Vodka envenenado y miel falsa: 15.000 toneladas de comida y bebida ilegales incautadas mientras 42 bandas de contrabandistas detenidas en España y en toda Europa

EUROPOL e Interpol acaban de concluir una operación de 18 meses dirigida al tráfico de alimentos y bebidas falsos y de calidad inferior.

La décima operación de este tipo, Opson X, se desarrolló desde diciembre de 2019 hasta junio de 2021 con la participación de agencias delictivas de 72 países, incluidos los 26 Estados miembros de la UE y el Reino Unido.

OPSON X en resumen:

  • 15.451 toneladas de productos ilícitos incautadas, valoradas en 53,8 millones de euros
  • Más de 68.000 controles de envío
  • 663 órdenes de aprehensión
  • 2.409 redadas en locales
  • 42 redes criminales interrumpidas

En orden de cantidad, los principales productos ilegales incautados fueron alcohol, complementos alimenticios, cereales y granos, frutas y verduras, productos dulces, carnes y carnes procesadas, mariscos, productos lácteos y (aparentemente) cualquier otro alimento y bebida.

Se llevaron a cabo acciones específicas sobre el mayor volumen de fraude alimentario (alcohol) en toda Europa, incluidas Irlanda, España y Escocia.

La falsificación de alcohol sigue siendo una grave amenaza para los consumidores y afecta negativamente a los productores legítimos.

Las acciones dieron lugar a la incautación de 1,7 millones de litros de alcohol, principalmente vino y vodka.

El vodka, en particular, tenía aditivos que son venenosos y están prohibidos en muchos países.

En 2019, The Sun informó que se habían incautado botellas de ‘Radanoff’ en Hull y los expertos estaban preocupados de que pudieran contener alcohol de grado industrial, y el ayuntamiento advirtió que beber alcohol falso podría causar ceguera o incluso la muerte.

Se descubrió que las botellas retiradas de los estantes no tenían sello de derechos de aduana y el código de barras no se vinculaba con un producto real.

Vodka falso
VODKA VENENOSO: A la venta en 2019

El comercio de miel falsa ha sido una preocupación desde la década de 1970, cuando el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa se volvió ampliamente disponible.

Para aumentar los volúmenes y las ganancias, los delincuentes agregan jarabe de maíz y caña de azúcar mucho más baratos a la miel genuina.

Esto afecta el comercio legítimo de miel, con frascos falsificados más baratos que inundan el mercado, lo que obliga a los apicultores y fabricantes a reducir sus precios y las ganancias posteriores.

Las autoridades realizaron controles en los mercados internos, comerciantes mayoristas, distribuidores, mercados callejeros y comerciantes minoristas.

Unos 495 controles determinaron que el 7% de la miel vendida era falsa o de calidad inferior, lo que resultó en la confiscación de 51.000 kg de miel tratada fraudulentamente.

Otros ejemplos

  • Comercio de mariscos y moluscos no aptos para el consumo humano: ocho detenciones, siete empresas investigadas, incautaciones de 120.000 €, 25 vehículos y 12 embarcaciones.
  • Alcohol coloreado con productos químicos para cambiar la apariencia y la calidad; 14 detenciones; Se incautaron 47.660 litros de whisky y 9.550 litros de otros alcoholes para la fabricación de bebidas espirituosas fraudulentas.

Con más de 15 000 toneladas de productos ilegales incautados, la operación OPSON X ilustra la importancia de la cooperación entre las autoridades nacionales y el sector privado para proteger los derechos de los consumidores y la calidad de los productos que ponemos en nuestras mesas.

Jürgen Stock, Secretario General de INTERPOL, dijo: “Puede que los delitos alimentarios no siempre parezcan una de las principales prioridades policiales, pero operaciones como OPSON X demuestran las enormes ganancias que generan estos productos, que luego pueden financiar otras actividades del crimen organizado”.

Ville Itälä, director general de la OLAF, dijo: «Los riesgos que representan estos productos para los ciudadanos y las empresas de la UE son muy reales».

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