¿Viviendo el sueño? Un nuevo libro revela las difíciles verdades detrás de la vida en el extranjero

MUDARSE al extranjero puede ser realmente emocionante, estimulante, cautivador y glamoroso, pero también puede resultar aislado, confuso y desafiante. El bloqueo hizo que la escritora residente en Barcelona Carrie Frais reflexionara sobre su experiencia de vivir en el extranjero y enfrentar la realidad de #Livingthedream.

Esta es su historia:

Es un eufemismo decir que todos nos hemos enfrentado a algunos desafíos extraordinarios en el último año más o menos.

Todas las personas y todas las empresas se han visto afectadas por la crisis de salud en curso, cuyos efectos completos no serán discernibles durante años o incluso décadas por venir. Cuando España se bloqueó hace 12 meses, muchos de nosotros pensamos que el botón de pausa de la vida se presionaría solo por un período corto y, dentro de un mes más o menos, las cosas volverían a la normalidad.

Tendríamos el tiempo justo para: ordenar la casa; arreglar el jardín; pasar un rato agradable con la familia; hornear pan de masa fermentada; crear una prueba de zoom; Practica yoga y disfruta de esos ‘momentos conscientes’ de los que tanto oímos hablar, pero que nunca llegamos a ‘hacer’ realmente.

Al final del verano, era evidente que todos estábamos en esto a largo plazo. Como ‘expatriado’ (un término obsoleto, una discusión para otro día), pensé que estaría más que completamente preparado para esta crisis, tanto emocional como prácticamente. Después de todo, me había mudado a un país extranjero sin trabajo, sin casa y sin contactos.

Había perdido a mi madre de repente, sin previo aviso, y también a mi padre en un viaje doloroso y prolongado. Había enfrentado y superado el miedo a lo desconocido y ya me enfrentaba a una ‘nueva normalidad’. Me había conducido con éxito a través de la adversidad. yo era elástico. ¿O era yo?

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A medida que avanzaba la pandemia, muchos de nosotros compartimos un sentimiento de pérdida. La pérdida de nuestra existencia como una vez la conocimos, una pérdida de control sobre nuestras vidas y una pérdida de certeza del futuro (que ahora sabemos que era un concepto defectuoso). Para mí, la muerte de mis padres y la subsiguiente pérdida del hogar de mi niñez y las sólidas conexiones y raíces que vinieron con él se enfocaron más claramente durante la pandemia.

Todo ese tiempo para pensar durante los encierros me obligaron a adentrarme en el pasado y enfrentar la realidad de mi situación actual. Mis padres nunca volverían. Nunca podría volver a ser un niño en su hogar para siempre. Inglaterra era ahora parte de mi pasado.

Cuando traté de transmitir estos sentimientos a mis amigos en el Reino Unido, hubo simpatía pero, a veces, sentí que era víctima de la llamada ‘positividad tóxica’. La gente me decía que tenía ‘suerte’ porque mi estilo de vida mediterráneo era tan codiciado. Tenía sol todo el año, las montañas y la playa en la puerta de mi casa. Estaba #LivingTheDream, ¿verdad? ¿Estaba siendo indulgente conmigo mismo entonces? ¿No estaba apreciando todos los beneficios del estilo de vida soleado que había elegido? Comencé a cuestionar las percepciones de las personas frente a mi propia realidad.

De hecho, mudarse al extranjero puede ser emocionante, estimulante, cautivador y glamoroso (esto último con menos frecuencia de lo que cree). A veces se nos ve como valientes, desarraigándonos de la manta de seguridad de tener la familia extendida cerca para enfrentar nuevas aventuras y experiencias en rincones remotos del mundo. Pero la vida de un ‘expatriado’, como la de cualquier otra persona, también puede ser emocional, confusa y desafiante.

Pronto descubrí que no estaba solo pensando así.

Hablando con mujeres a través de redes personales y profesionales, me di cuenta de que muchas de ellas que se habían mudado de su ‘hogar’ también estaban experimentando emociones similares, incluida la soledad, el dolor, el desarraigo y la pérdida de identidad, así como desafíos prácticos, a menudo mucho. más difícil cuando se vive en un país extranjero, como establecer un negocio, ser padre soltero y problemas asociados con la integración cultural y lingüística.

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Estas eran historias que nunca antes se habían contado: Adrienne, una profesora de inglés cuyos abortos espontáneos la llevaron a sobrepasarse en la cultura de beber de Hong Kong; Deborah, una emprendedora en Barcelona que pasó de que le dijeran que solo podía trabajar como pasante no remunerado a crear una empresa de relaciones públicas ganadora de premios; Avivit, un periodista israelí cuyo traslado a cuatro países con cuatro niños pequeños hizo realidad la cruda realidad de la ausencia de familia y raíces; Sue, cuyo viaje por el Brexit la transformó de ser un desastre emocional un día a una destacada activista al día siguiente; Annabel, cuyo traslado a Australia significó enfrentar su relación con sus padres en el Reino Unido; Morag, cuya inquietud y ganas de viajar supuso un desarraigo y, en cierta medida, resiliencia; Elizabeth, cuyo traslado a la Italia rural la sumió en una realidad solitaria que no esperaba; Pippa, una montañista experimentada, enfrentó grandes desafíos mientras criaba a su hija adoptiva sola en los Alpes franceses; Jane, cuya pérdida de identidad percibida después de su divorcio en España fue en última instancia transformadora; y mi propia historia, una de dolor y pérdida, pero en última instancia una de pertenencia.

Esta colección de narrativas no es un grito de simpatía. Todos somos responsables de las decisiones que tomamos en la vida y, en general, la mayoría de nosotros estamos muy contentos con la vida que estamos viviendo. Pero, no siempre estamos ‘viviendo el sueño’. Sentí la necesidad de desentrañar la realidad de la vida fuera del «hogar» por lo que realmente es y de disipar algunas de las percepciones «teñidas de rosa».

Somos personas reales que enfrentan desafíos reales en el mundo real.

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