Titanic of the Mountains: la histórica estación de tren de los Pirineos españoles se transformará en un hotel de lujo

Conocido como el ‘Titanic de las Montañas’, una grandiosa estación de tren que tiene fama de haber servido tanto como una ruta de escape para miles de judíos en tiempos de guerra como el cruce clave para un comercio ilícito de toneladas de oro nazi, será el sitio de un hotel de cinco estrellas.

Es parte de una remodelación del pueblo de Canfranc en los Pirineos en la frontera entre España y Francia, que también ha visto casas en la ciudad con un brillante trabajo de pintura para animar la ciudad, antes de la llegada esperada de turistas. .

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Los edificios de la ciudad se han arreglado como parte de la renovación. Crédito: Ramon J Campo

La estación, que fue construida originalmente al estilo de un castillo francés, fue reabierta a los viajeros locales el año pasado, cincuenta años después de que cayera en mal estado y cerrara.

Pero está en marcha un ambicioso programa de restauración, diseñado para simbolizar el espíritu original que llevó a su creación: la unidad entre España y Francia.

La estación, que tiene diez veces el tamaño de la estación de St Pancras de Londres, tiene un alto techo de pizarra coronado por cúpulas y balaustradas y se convertirá en un hotel de 104 habitaciones.

Foto de la estación de Can Franc por Masia Vilalta / Flickr
Foto de la estación de Can Franc por Masia Vilalta / Flickr

España está trabajando para restaurar la línea a Francia. En la actualidad solo existe un servicio entre Canfranc y Huesca, la capital de Aragón.

Había estado abandonado durante medio siglo después de un incidente en el que fallaron los frenos de un tren de carga francés que trepaba por los Pirineos. Se precipitó hacia abajo de la montaña a unos 100 km / hy se estrelló contra un puente, provocando su colapso.

Aunque nadie resultó herido, el accidente provocó el cierre de la línea ferroviaria pirenaica entre Francia y España.

Sin embargo, todo eso está a punto de cambiar y los planes para el nuevo hotel se dieron a conocer la semana pasada. Se espera que esté abierto el próximo año cuando se terminen las obras.

La idea de una línea pirenaica transfronteriza se sugirió por primera vez en 1865, pero el trabajo no comenzó hasta 1928.

Situada en un valle de la región de Aragón en el este de España, la estación original y el hotel contiguo en la frontera en Canfranc se conocían originalmente como el Titán de las Montañas por su tamaño.

Desde 1970, el tramo francés de la vía ha estado cerrado, y la carga cruza la frontera en cientos de camiones al día.

Durante la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en un punto de escape vital para miles de judíos que huían de la persecución en la Europa nazi.

Los refugiados judíos viajarían a Canfranc y cambiarían de tren hacia otras partes de España y, finalmente, la libertad en Gran Bretaña y Estados Unidos.

Los pintores Marc Chagall y Max Ernst y la cantante Josephine Baker, cuyo marido era judío, se encontraban entre los que transitaban por la ornamentada estación.

“Sabemos que entre 1940 y 1942, unos 15.000 judíos y otros refugiados lograron viajar a través de Canfranc y lograron un lugar seguro”, dijo Ramon J. Campo, un periodista que ha escrito libros sobre la historia de Canfranc.

El comercio de oro nazi se descubrió años después de la guerra por casualidad.

En 2000, Jonathan Díaz, que conducía un autobús entre Canfranc y la ciudad francesa de Oloron-Saint Maire, estaba esperando para partir en una mañana gris de noviembre.

Entre las líneas de ferrocarril rotas, encontró un montón de documentos aduaneros de la época de la guerra.

Cuando los miró más de cerca, sus ojos se iluminaron cuando vio las palabras «Tres toneladas de lingotes de oro».

“Los periódicos revelaron que 86,6 toneladas de oro nazi saqueado se dirigían de Alemania a España y Portugal para pagar el wolfram vital que Hitler necesitaba para fabricar tanques y otras armas”, dijo Campo.

España y Portugal eran oficialmente neutrales. Sin embargo, el general Franco, el dictador fascista que gobernó España después de ganar una guerra civil amargamente divisiva, y Antonio Oliveira Salazar, habían trabajado ilícitamente para ayudar a los alemanes.

Aparte de este comercio clandestino de oro, Canfranc era un nido de espías.

Albert Le Lay, el jefe de aduanas del lado francés, ha sido descrito como el Schindler de Canfranc por la forma en que ayudó a la gente a escapar a través de la frontera hacia España y pasó información al consulado británico en San Sebastián en España.

Cuando creyó que la Gestapo estaba a punto de arrestarlo, cruzó la frontera hacia España con su familia y finalmente llegó a Gibraltar.

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