¿Robin Hood o ladrón de ladrones?: El último bandido de Andalucía se ganó una reputación legendaria

Por Shannon Chaffers

Cuando se trata de representaciones populares de bandidos, pandillas y otros forajidos notorios, los angloparlantes inicialmente podrían pensar en Inglaterra, con las legendarias historias de Robin Hood y sus alegres hombres luchando alegremente contra el Sheriff de Nottingham.

O tal vez las pandillas callejeras de principios de la década de 1900, destacadas recientemente por el programa de televisión Peaky Blinders, capturan más la imaginación.

Con la mirada puesta en la pantalla grande, también me vienen a la mente los infames vaqueros de las películas ‘Western’ de Hollywood.

Pero resulta que España tiene su propia historia igualmente rica de bandidos completa con películas, un museo y, lo más importante, las leyendas de los propios bandidos.

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Mientras estaban activos en toda España, los más románticos y peligrosos se encontraban en el terreno montañoso remoto, salvaje y accidentado de la Serranía de Ronda en Andalucía.

La historia de los bandoleros en esta región se remonta a principios del siglo XIX, cuando la dura vida de los campesinos españoles hizo que algunos eligieran vivir más allá de la ley, estableciendo campamentos en los diversos valles y cuevas que salpican la zona.

Bandido de Pasos Largos
Pasos Largos (centro) con dos guardias de la prisión

En esos primeros días, muchos de los bandidos eran vistos como héroes entre los lugareños, porque a menudo se aprovechaban de los ricos y entregaban parte de su botín a los pobres, o al menos salpicaban el dinero en efectivo en los bares.

La región incluso se convirtió en una atracción turística, ya que muchos viajaron por la zona con la esperanza de encontrarse con los legendarios bandidos. De hecho, no era extraño que las «confrontaciones» se organizaran de antemano para que las jóvenes damas y caballeros en una gran gira por Europa pudieran experimentar con seguridad la emoción de ser «retenidos».

Y no hay duda de que algunos de estos bandoleros jugaron con la imagen de ser bandoleros caballerosos con modales exquisitos, repartiendo cumplidos al mismo tiempo que liberaban a las señoritas de sus objetos de valor.

Pasos Largos

Pero si bien se ha escrito mucho sobre estos orígenes, el final de la era del bandidaje también lo convierte en una historia fascinante.

Resulta que mientras los lugareños celebraban a los bandidos, los gobernantes españoles eran menos entusiastas, especialmente porque los que se convertían en bandidos a menudo ya eran criminales que escapaban de la justicia.

Y, por supuesto, la ‘imagen romántica’ fue totalmente injustificada en muchos casos. El secuestro, la tortura y el asesinato eran pasatiempos comunes entre los bandidos.

Tanto es así que en 1844, la monarca Isabel II formó la Guardia Civil con el propósito explícito de erradicar definitivamente a estos bandidos. La tarea tomó casi 100 años.

Juan José Mingolla Gallardo, más conocido como Pasos Largos, tiene la desgracia de ostentar el título de último bandido de Andalucía. Su muerte a manos de la Guardia Civil en 1934 marcó el final de la era del bandolerismo.

Pasos Largos (que se traduce aproximadamente como ‘pasos largos’, una referencia a su estilo único de caminar) nació en 1873 en Los Empedradas, un pequeño pueblo entre las localidades de El Burgo y Ronda. En 1895 viajó a Cuba para luchar por España en la Guerra de Independencia de Cuba.

Cuando regresó, descubrió que su familia se había mudado sin él, por lo que se puso en marcha por su cuenta.

Pasos Largos ‘ El nuevo capítulo lleno de crímenes comenzó con la caza furtiva y el hábito de los juegos de azar, lo que lo llevó a meterse en numerosas peleas con la gente local.

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Durante este tiempo, los relatos de sus hazañas se difundieron por toda España. Una historia dice que logró desarmar a miembros de la Guardia Civil, pero envió a un niño a devolver las armas, ya que temía que los oficiales fueran castigados por sus superiores.

Pero el lado oscuro de su personaje nunca estuvo demasiado lejos.

Secuestró a un terrateniente adinerado y recibió un rescate de 10.000 reales y se dice que ha ‘jugueteado’ con el alcalde y otros funcionarios de Ronda.

Su notoriedad quedó confirmada cuando un casero lo denunció ante la Guardia Civil. Pasos Largos sufrió una fuerte golpiza por parte de los agentes, tras lo cual fue detenido por un breve tiempo.

Tras su liberación en 1916, inmediatamente se vengó del propietario que lo había entregado, matándolo a él y a su hijo antes de escapar a las montañas una vez más.

En este punto, el gobierno español dio prioridad a capturarlo.

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FALSAS NOTICIAS: A pesar del titular, Pedro Flores había sido asesinado a tiros por la Guardia Civil dos años antes. Pasos Largos verdaderamente fue el último bandido

Unos meses más tarde, tuvieron éxito después de Pasos Largos sufrió otra traición cuando una mujer local lo entregó a la policía. Luego estuvo en un tiroteo con la policía que lo dejó gravemente herido. A pesar de escapar inicialmente, decidió entregarse dada la gravedad de su lesión.

Después de años huyendo, Pasos Largos ahora enfrentó cadena perpetua. Se dice que la gente lo vitoreó cuando lo llevaron a la cárcel. Siguió siendo popular y un poco famoso, a menudo apareciendo en las páginas de la prensa.

En 1932, después de 16 años tras las rejas, Largos beneficiado de un giro del destino. En parte debido a su popularidad, en parte debido a las reformas realizadas en el sistema penitenciario de España, se le concedió la liberación de la cárcel. Como es natural, retomó sus actividades habituales, lo que le llevó a ser nuevamente blanco de la Guardia Civil. Esta vez, no habría escapatoria, ya que murió en un tiroteo en 1934. El propósito inicial de la Guardia, al parecer, se cumplió: el último bandido de Andalucía había sido asesinado.

¿Cómo sabemos toda esta información? Como era de esperar Largos La historia captó el interés no solo de los habitantes locales, sino también de muchos investigadores y periodistas. Aprovechando su encanto, Largos decidió conceder una entrevista a la revista Estampa mientras estuvo brevemente preso en 1934, contando la historia de su vida, por la que recibió 1.000 pesetas.

El legado de Pasos Largos se ha extendido más allá de su muerte. En 1986, la película Pasos Largos: El ultimo bandido andaluz fue lanzado, basado en la vida del bandido.

Hasta hace poco, el Museo del Bandolero de Ronda contaba la historia no solo de Pasos Largos sino también de la legendaria historia del bandidaje en la región.

El museo incluía pinturas, documentos históricos, monedas y otros elementos de interés relacionados con los bandidos y sus aventuras.

Ha cerrado en Ronda pero volverá a abrir en El Borge en la comarca de la Axarquía de Málaga. Así que no solo el último bandido salió de Ronda, ¡también lo hizo su museo de bandidos!


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