Réquiem por la tarjeta de Navidad

No sé ustedes, pero tengo tres solitarias tarjetas de Navidad para mostrar en mi repisa de la chimenea esta Navidad. No se parece en nada al pasado de la vieja yuletide cuando se enviaron tarjetas de ‘Los Beckett’ a todos y cada uno, de tías abuelas que fueron trasladadas dos veces a la oficina de papá.

Durante todo el mes de diciembre, el cartero llamó al menos dos veces al día y el correo navideño recíproco se extendió por nuestro buzón como las cartas de búho en Harry Potter. Las cartas no solo adornaban el pasillo, sino que cubrían cada área de la superficie, ensuciando las mesas auxiliares, adornando la chimenea y colgando como banderines de los cenefas, un testimonio impresionante del amplio círculo social de mis padres.

Primera tarjeta comercial de Navidad
La primera postal navideña comercial

En estos días, todo el mundo está haciendo zoom, enviando por correo electrónico tarjetas virtuales de Moon Pig o redactando boletines navideños incrustados con enlaces de video en vivo a bodas familiares, bautizos y días festivos en el extranjero … como lo fueron, en 2020 … Mucho más interesante que una tarjeta de alguien indescifrable, garabateada con la letra de un borracho, aunque deja la repisa de la chimenea vacía.

Pero, ¿quién puede culparlos? Nadie quiere quedarse fuera de la oficina de correos en una cola lenta para recibir sellos cuando puede presionar Enviar desde la comodidad de su propia oficina en casa. Mis pensamientos están con cualquiera detrás de mí en la cola en la oficina de correos de Los Barrios la semana pasada. Conseguí al aprendiz que pasó 13 minutos y 26 segundos averiguando el precio de una estampilla para los Estados Unidos y nunca había oído hablar de Nueva Zelanda… o tal vez era mi acento spanglish… y pensó que probablemente era en Europa.

Eso sí, con el cierre reciente confinándonos dentro de las fronteras, había muy pocas tiendas de tarjetas decentes a las que se pudiera entrar legalmente. Afortunadamente encontré algunos del año pasado en la parte de atrás de un cajón, así que si obtienes uno de mí, ¡te quedan sobras!

Covid ha cambiado casi todo, pero sería una pena que la tarjeta de Navidad se convirtiera en una víctima más. Como Charles Dickens, el pudín de ciruelas y la película de 1951 Alastair Sim, Scrooge, son parte de una tradición que se remonta más tiempo de lo que piensas.

Tarjeta Moonpig
La versión moderna no sustituye a la real.

La tarjeta de Navidad comercial fue inventada por Sir Henry Cole en 1843, pero la reina Victoria no fue, como se piensa comúnmente, la primera en enviar una. El culto alquimista alemán Michael Maier la superó en el puesto, quien envió uno a James I de Inglaterra en 1611.

Solo descubierto en 1979, su extenso mensaje presentado en forma de rosa decía: ‘Un saludo en el cumpleaños del Sagrado Rey, al señor más venerable y enérgico y más eminente Santiago, Rey de Gran Bretaña e Irlanda, y Defensor de la verdadera fe, con un gesto de alegre celebración del Cumpleaños del Señor, entramos con alegría y fortuna en el nuevo año auspicioso 1612 ‘.

En resumen, ¡que tengas una buena!


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