Profesionales del rugby francés clásico abordan la integración de los refugiados en los viñedos |

En su vida anterior, en Siria, Hussam trabajó como periodista y fue un atleta de élite. “Fui el campeón sirio de kickboxing tres veces”, dice. Sin embargo, el conflicto en el país acabó con sus ambiciones profesionales y deportivas. “Me dispararon en el pecho y luego dejé de hacer deporte”.

Obligado a marcharse, Hussam buscó refugio en Francia, donde encontró empleo en los viñedos de la región de Burdeos, trabajando como temporero en el Château Pédesclaux, que produce Pauillac, uno de los famosos vinos finos “Grands Crus” de Burdeos.

Hussam es uno de las docenas de refugiados que brindan un servicio vital a una industria que a menudo tiene dificultades para encontrar mano de obra suficiente en el momento de la cosecha, una escasez que se ha agravado desde que la pandemia de COVID-19 vio restricciones de viaje que dificultan mucho más a los trabajadores migrantes para entrar al país.

© ACNUR / Kate Thompson-Gorry

Hussam, un refugiado de Siria, ha estado participando en un entrenamiento de rugby que reúne a refugiados y a la comunidad local.

Rugby al rescate

“Había mucha incertidumbre sobre nuestra capacidad para encontrar personas para trabajar entre las viñas, pero las vides no nos esperarán”, dice Vincent Bache-Grabielsen, director técnico de Château Pédesclaux. “Tenemos que seguir el ciclo de las estaciones”.

En busca de una solución, el viñedo recurrió a Ovale Citoyen, una asociación local que utiliza el rugby (Burdeos no solo es una región vinícola famosa, sino también el corazón del rugby francés) y otros deportes como una forma de promover la formación de equipos y la inclusión.

Desde el inicio de la crisis del COVID, la asociación también ha ofrecido trabajo estacional a personas necesitadas, incluidos refugiados, en un proyecto llamado “Drop in the Fields”, un juego de palabras que hace referencia a drop goal, una forma de sumar puntos en rugby.

© ACNUR / Kate Thompson-Gorry

Decenas de refugiados han estado llenando un vacío laboral durante la temporada de vendimia.

Noventa refugiados ayudaron a traer las uvas durante la última cosecha, y otros 15 participaron en la formación para otros trabajos relacionados con la viticultura, como la conducción de tractores, que ofrecen la posibilidad de empleo durante todo el año. Ovale Citoyen también ofrece formación para una amplia gama de carreras en la industria del vino, así como apoyo social y legal.

El deporte juega un papel central, en parte porque Ovale Citoyen fue creado por ex jugadores de rugby profesionales de Union Bordeaux Bègles (la palabra ‘ovale’ se refiere a la forma ovalada de una pelota de rugby). El grupo también promueve el fútbol y el boxeo.

“El rugby tiene valores sociales, valores del corazón, y nos parecía muy importante que los refugiados pudieran beneficiarse de ellos”, dice Jean François Puech, uno de los fundadores de Ovale Citoyen, al explicar que la asociación avanza en la integración social. y la idea de que todo el mundo tiene un lugar en el campo independientemente de su situación social, su nivel educativo o su físico. “Cualquiera que sea el origen, la religión, la orientación sexual o incluso su historia de una persona, todo ser humano tiene derecho a la felicidad”.

“Ovale Citoyen me animó a volver al deporte”, dice Hussam. “El rugby me ha dado muchas cosas importantes: me ha dado contacto con la comunidad local, nuevos amigos y me ha dado esperanza”.


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