Plastic Sea: el desastre medioambiental y humanitario de Almería

Si alguien le ha dicho que la Gran Muralla China es visible desde el espacio, me temo que estaba diciendo mentiras o difundiendo noticias falsas, para usar la jerga periodística.

Pero, ¿me creerían si les dijera que los astronautas que flotan por el cosmos repleto de estrellas pueden ver los invernaderos de Almería, donde se cultivan grandes cantidades de frutas y verduras para los supermercados europeos, muchos de ellos británicos?

Bueno deberías. Porque la demanda de comida barata ha engendrado un monstruo comparable en este sentido a las pirámides de Giza o la Gran Barrera de Coral, un pulgar blanco dolorido que sobresale de la sublime costa sur de España y está invadiendo el norte de las verdes sierras.

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VISIBLE: El área se puede ver desde el espacio.

Conocido como el Mar de Plástico (Sea of ​​Plastic), esta extensa red de invernaderos se ha expandido rápidamente en los últimos años y ahora cubre unas 31.000 hectáreas. Incluso afecta el clima de la región, ya que las brillantes láminas de plástico reflejan la luz solar en la atmósfera, al igual que los polos norte y sur. Si bien las temperaturas en el resto de España han aumentado constantemente a tasas superiores a la media mundial, en Almería han disminuido 0,3 ° C por década, compensando el calentamiento asociado al cambio climático a través de un efecto invernadero inverso.

Desafortunadamente, este es el único impacto ambiental positivo de este deslumbrante océano de polietileno. Esparcidos por manos humanas o por el viento, los excedentes de plástico se abren paso por la región con facilidad, contaminando ríos, estropeando ecosistemas e infiltrándose en el mar Mediterráneo. En 2013, un cachalote apareció muerto en la costa sur de España después de tragar una combinación de láminas transparentes, bolsas de plástico, dos tramos de manguera, nueve metros de cuerda, dos macetas y un aerosol de plástico: 17 kg de desechos, principalmente de Almería. que obstruyó el estómago de la criatura y la mató.

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El daño a la salud humana es igualmente devastador, lo que demuestra una vez más que el daño ambiental a menudo va de la mano de abusos de los derechos humanos. Calentadas como una bandeja de horno por el abrasador sol español, las temperaturas dentro de los invernaderos pueden alcanzar los 50 ° C, mientras que sus láminas de plástico liberan vapores cancerígenos. Son solo dos de los riesgos laborales que afectan a unos 7.000-10.000 migrantes mientras deambulan por el Mar de Plástico de Almería, recogiendo frutas y verduras en condiciones tóxicas. La mayoría de ellos vive en casas improvisadas construidas con cualquier material que puedan buscar, como trozos de plástico y trozos de madera. El agua corriente, la electricidad y el saneamiento son escasos.

«He estado aquí trabajando y luchando durante 19 años, trabajando durante muchos años con plástico», dijo Spitou Mendy a la organización de campaña del Reino Unido. Consumidor ético en octubre. «Tengo que decir que el principal cambio en este momento es: nada».

Ex profesor en Senegal, Spitou es uno de los muchos inmigrantes africanos que trabaja largas jornadas por alrededor de £ 4,50 la hora, por debajo del salario mínimo. Ocasionalmente, las empresas proveedoras deben pagar más a su fuerza laboral. Pero generalmente encuentran una manera de evitarlo, quitando el dinero de los costos de viaje o por otros medios, aumentando sus ganancias a expensas de los humanos.

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EXPANDIENDO: Crece el número de invernaderos

«Las condiciones de trabajo son terribles», dijo el trabajador migrante marroquí Hassan al guardián. «A veces trabajamos desde el amanecer hasta el anochecer en condiciones de calor extremo, con solo un descanso de 30 minutos en todo el día».

La situación es similar para los recolectores de fresas en Huelva, como descubrió en 2020 Philip Alston, ex relator especial de las Naciones Unidas sobre pobreza extrema. Tras su visita de 12 días a la región en enero, Alston describió las condiciones de vida de los migrantes como ‘inhumanas’. , diciendo que rivalizaban con «lo peor» que había visto «en cualquier parte del mundo».

Con la esperanza de acabar con las catástrofes humanitarias en Almería y Huelva, que la pandemia COVID-19 está agravando, ya que los trabajadores tienen acceso limitado a EPI, diversas organizaciones e instituciones han ejercido presión sobre los supermercados europeos. Éstos incluyen Consumidor ético, que ha pedido a los principales supermercados del Reino Unido que publiquen listas completas de proveedores e investiguen los problemas denunciados por sindicatos y ONG, entre otras demandas.

El tiempo revelará si las empresas cumplen. Mientras tanto, el Mar del Plástico seguirá creciendo a medida que las personas que huyen de regiones devastadas por la guerra se enfrentan al peligroso viaje a través del mar Mediterráneo. Las ganancias y los comestibles baratos pueden tener precios altos; en el caso de Almería, el coste es la contaminación y el bienestar humano.


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