Placeres capitales: Planea un viaje a Madrid esta primavera, tiene mucho que ofrecer

Era un brillante y soleado día de Año Nuevo en 2007 y salíamos del hotel Ritz por el Paseo de la Castellana en camino a hacer turismo por la mañana en la galería del Prado.

¿Qué podría salir mal? Nuestra hija de siete meses, eso es.

Gimiendo desde su cochecito cuando el frío de una gélida mañana madrileña golpeó sus tiernas mejillas, nos encontramos dándonos la vuelta y tomando un café y un pincho de tortilla.

Tener a nuestra Maia más joven en nuestro primer viaje a Madrid redujo seriamente las largas excursiones culturales. Así que fue algo así como un experimento, y una aventura, regresar con ella a nuestra capital favorita.

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Primer viaje, con una joven Maia

Ahora con 15 años, y con su hermano menor Alf, de 12, también a cuestas, planeamos llevarlos a todos los sitios culturales clave como parte de su bautismo en la ciudad más entretenida de Europa.

Aunque ambos nacieron en España, ninguno de ellos había visitado su capital (propiamente dicha) y estaban extremadamente emocionados cuando nos dirigimos hacia el tren rápido AVE desde Málaga.

Crecimiento loco
Jon Clarke con su esposa Gabriela y una Maia adulta

Logramos adquirir una suite en el igualmente grandioso Palace Hotel, que se encuentra justo en el corazón del Triángulo Dorado del Arte; el trío de grandes museos, el Prado, Thyssen y Reina Sofía, así como a distancia de escupir del parque del Retiro, Gran Vía y Puerta del Sol.

Fue un placer estar de vuelta en la ciudad donde había vivido durante dos años a principios de la década de 1990, cuando se había vuelto tan bulliciosa como Londres en los Swinging Sesenta.

Un lugar amigable lleno de historia, arte y excelentes restaurantes, por supuesto, también está bendecido con mucho sol y probablemente la mejor vida nocturna del mundo (no es que tenga muchas oportunidades de probarlo, estos días).

Sin arriesgarnos, habíamos contratado los servicios del historiador inglés más estimado de la ciudad, Stephen Drake-Jones, quien tenía su propio programa de RTE sobre la ciudad y había escrito mucho sobre él.

Nuestro recorrido comenzó literalmente al otro lado de la calle frente a las Cortes, donde inmediatamente dio vida a la historia explicando cómo las estatuas de leones afuera en realidad habían sido cañones incautados en el siglo XIX de Marruecos durante una guerra y se derritieron.

Luego hizo que los niños posaran en las posiciones de dos policías que custodiaban la Cámara de los Comunes de España, el día de 1936 en que la violenta política Dolores ‘La Pasionaria’ Ibarurri le había dicho al amigo de extrema derecha del dictador Franco que no pronunciaría más discursos en Parlamento. Ella tenía razón; fue asesinado al día siguiente.

Pose de Madrid Cortés

Desde aquí se llega a dos minutos a pie del fabuloso Barrio de las Letras, el antiguo barrio donde vivieron los famosos escritores del Siglo de Oro de la literatura española como Cervantes, García Lorca y Lope de Vega.

Enjambre de calles peatonales, visitamos el antiguo jardín de la casa del dramaturgo Lope de Vega, que poco ha cambiado durante dos siglos, antes de encontrar la casa donde Cervantes había escrito Don Quijote.

La siguiente fue mi plaza favorita, la Plaza de Santa Ana, donde el líder ruso Gorbachov se había alojado durante el famoso proceso de paz con American en 1992.

Aquí también había una estatua de Federico García Lorca con una paloma, así como el bar favorito de Ernest Hemingway, Cervecería Alemana, donde Drake-Jones nos mostró su mesa favorita y nos habló de sus mejores tragos y consejos.

A la vuelta de la esquina estaba la panadería más antigua de Madrid y luego estaba en la Plaza Mayor, quizás la plaza más ornamentada de España (solo rivalizada con la de Salamanca), celebrada por sus pruebas de fe para judíos y musulmanes durante la Inquisición y hoy, donde los fanáticos del fútbol extranjeros a menudo convergen. antes de importantes juegos europeos.

Almorzamos en una bodega subterránea debajo de la plaza, en Los Galayos, comiendo apropiadamente tortillas de patatas, el segundo plato más famoso de Madrid después del cochinillo asado, regado con un buen verdejo.

Sombrerería Madrid

Dejando lo mejor para el final, nos dirigimos a la Latina y Embajadores, donde visitamos una antigua sombrerería, antes de conocer al monje más competitivo de España, Tirso de Molina, un mujeriego extraordinario, que se hizo conocido como ‘El seductor de Sevilla’ y el escritor. para crear primero el personaje Don Juan.

Al día siguiente, volvimos a reclutar a Stephen para un recorrido intensivo de una hora por los lugares más destacados del Prado, posiblemente la galería de arte más grande de Europa.

Decidiendo limitarlo a esta longitud, debido a la capacidad de atención de nuestros hijos al arte, nos sorprendió cuando el recorrido alcanzó la marca de la hora y media y apenas habíamos arañado la superficie.

Lo más destacado fueron sin duda Las Meninas de Velázquez, así como la Última Cena de Tintoretto a la que no había echado un segundo vistazo antes, y finalmente el famoso Jardín de las Delicias de Heironymus Bosch, que parecía tan vanguardista como la exposición de Banksy que visitamos en nuestro último día.

Madrid Viejo

Después de haber enviado a los niños a la habitación para que se conectaran de nuevo a los dispositivos, pasamos una hora recorriendo el Jardín Botánico detrás del Prado, antes de dar un pequeño paseo por el maravilloso parque del Retiro, que es tan maravilloso en invierno como en verano, aunque muy parky, apropiadamente.

Dejando a un lado el turismo, nos quedamos atrapados en mi pasatiempo español favorito de cazar las castañas para cenar. Siguiendo los consejos del jefe de marketing del Palace Hotel, la última guía Michelin y algunos contactos locales, se nos ocurrió un trío de lugares excelentes (ver el desplegable a continuación).

Fácilmente mi favorito tenía que ser Triciclo, en el corazón del Barrio de las Letras, que recientemente recibió un premio Red Meals de Michelin.

Degustando setas silvestres de invierno, con un huevo de corral y la ‘papada’ o cuello de cerdo, regado con un suave rojo mencía de Galicia, me sentí realmente de regreso en el Madrid que extrañaba y amaba. De hecho, como un cochinillo asado en el trébol.

Y aquí hay un trío de cosas interesantes para hacer en Madrid esta primavera:

Una exhibición

Beautiful Bellas Artes on Alcala acoge una exposición completa de Banksy hasta junio. Con cientos de obras del artista de graffiti británico de culto en exhibición, es extremadamente oportuno centrarse en gran medida en el concepto de nacionalidad y nacionalismo, particularmente criticando el Brexit. Un excelente espectáculo para los más pequeños, mezcla cine, con fotos ingeniosas y, sobre todo, conceptos. www.circulobellasartes.com

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Exposición Banksy

Una pintura

Guernica es en Madrid sinónimo de cochinillo asado. Pintado por Pablo Picasso para la Exposición Universal de París en 1937, planteó la difícil situación de la República española que está bajo el ataque mortal del dictador Franco y sus homólogos nazis de Alemania e Italia. Pocas pinturas tienen tal impacto, inmediatamente emotivo y poderoso, con sus mujeres gritando, caballos desmembrados y llamas. No hay mejor momento para ver esta obra maestra de 25 pies, no solo porque COVID mantiene alejadas a las hordas, sino que los hábiles curadores del museo Reina Sofía ahora han dedicado un ala entera a mejorarla e introducirla. Esto incluye la increíblemente impactante película Tierra sin pan hecha por Luis Buñuel en 1933 sobre la pobreza de una región particular de España, Las Hurdes, así como una serie de películas sobre cómo Madrid sobrevivió a dos años de bombardeos durante la Guerra Civil Española.

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Viendo Guernica

Un paseo

Dé un paseo por el Madrid de las Austrias, que comienza desde el pie de la impresionante Plaza Mayor. Tomando su nombre de los días de la dinastía de los Habsburgo, es un paisaje de ensueño de edificios impresionantes y tiendas interesantes. La calle, Cava Baja, tiene quizás dos docenas de lugares excelentes (y muy concurridos) para comer los fines de semana.

Un museo

¿El Prado y el Thyssen? ¿Has visto Guernica? Qué tal el Museo de San Isidro, un escaparate relativamente nuevo sobre los orígenes de la ciudad y su santo. Ocupando una casa adosada del siglo XVI, alberga tres pisos de exhibiciones de la época de los visigodos, musulmanes y mamuts.

Una maravilla

Pocas personas se molestan en visitar la Capilla Sixtina de Madrid, una obra de arte realizada por el mismísimo Miguel Ángel de España, Francisco Goya, en el siglo XVIII. En la zona del río Manzanares, muy mejorada, en la ciudad, la cúpula y el interior de la capilla de San Antonio de La Florida se pintaron en solo 120 días y representan a un hombre asesinado que vuelve a la vida. Casualmente también es donde está enterrado el pintor (¡menos su cabeza!). La entrada es gratuita y si lo programa bien (digamos, a la hora del almuerzo), puede que lo tenga todo para usted.

Un libro

Llamado simplemente el Madrid de Drake-Jones, este fascinante recorrido por la historia, el arte y la cultura de la ciudad se cuenta a través de los ojos de más de 60 estatuas que adornan las calles de la ciudad. Desde reyes, reinas, presidentes, hasta el humilde soldado español, el viaje comienza en el centro de la ciudad, la Puerta del Sol y la estatua ecuestre del rey borbón, Carlos III.

Dobladillo Madrid

Escrito por Stephen Drake-Jones, que vive en Madrid desde 1975, tiene grandes secciones sobre las obras de arte ocultas de 10 grandes artistas y sus pinturas en el Prado. También mira a la reina borbónica que tuvo once hijos sin que su esposo fuera el padre de ninguno de ellos, más un Rey que se escapó en la oscuridad de la noche, para estar en brazos de su amante, una cantante de ópera. Y luego está la galavanting del escritor Hemingway, los pecadillos de un monje pecador y el famoso bandolero de Madrid, que escapó de muchas prisiones.

Puede encontrar más información en www.wellsoc.org


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