Pigmentos de la imaginación: por qué deberías buscar cuevas en el sur de España este verano

LOS primeros habitantes humanos de España fueron cazadores recolectores que vivían en las bocas de cuevas diseminadas por todo el país.

Un vestigio de la época, que ha llevado a algunos de los descubrimientos más importantes sobre la vida humana temprana, es el arte rupestre.

Olvídese de las estalagmitas, estalactitas y lagos subterráneos, en las cuevas de España, los cazadores de ollas, exploradores y residentes por igual han descubierto pinturas de animales, barcos y figuras más abstractas que se remontan al Neolítico y, en algunos casos, al Paleolítico.

Pinturas rupestres
Reproducciones en el Museo del Mamut de Barcelona de pinturas encontradas en Altamira.

Si bien algunos de los ejemplos más famosos, como los de la Cueva de Altamira, están cerrados al público, el sur de España alberga una buena cantidad de arte rupestre disponible para el público. Muchos han sido designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Comenzando en la esquina sureste del país entre Almería y Murcia, busque Cueva del Gabar y Cueva de los Letreros, ambas ubicadas cerca de Vélez Blanco.

Cueva De Los Letreros Junta De Andalucia
Marcas pintadas en la pared de la Cueva de los Letreros

Para aquellos que buscan una aventura, ver las pinturas en la Cueva del Gabar requiere una cuerda y una escalera para escalar una escarpada pared rocosa con la ayuda de un guía. Para una experiencia más discreta, puede llegar a la Cueva de los Letreros a través de un kilómetro a pie desde su automóvil, donde encontrará representaciones de humanos, aves y animales que se remontan aproximadamente al 4000 a. C.

Cueva del Tesoro 1

Cambiando hacia el oeste a Rincón de la Victoria es Cueva del Tesoro (arriba). Ganando su nombre de una leyenda que contiene tesoros escondidos, la cueva ha sido el sitio de una búsqueda del tesoro que aún no ha tenido éxito durante siglos. También puede visitar una habitación donde supuestamente se escondió el aristócrata romano Marco Ceraso durante ocho meses después de huir de Roma.

Muy cerca se encuentra una de las más famosas de España, la Cueva de Nerja, que cuenta con la estalagmita más grande del mundo; una columna de 32 metros de altura verificada por el libro Guinness de los récords mundiales.

Cueva de Nerja Px aquí
La cueva de Nerja cuenta con la estalagmita más grande del mundo.

Es un maravilloso y reluciente inframundo de estalactitas y estalagmitas, brotando y goteando en extrañas y maravillosas formaciones, con cada tramo de escalones de piedra, las misteriosas cavernas se vuelven más impresionantes.

Hacia el interior de Ardales se encuentra la Cueva de Doña Trinidad, de un kilómetro y medio de longitud, con túneles y lagos. Una visita guiada lo llevará a pinturas de hace unos 20.000 años, incluidas las de ciervos, cabras y peces.

Benaoján.  Málaga.  Andalucía.  España.  Cueva De La Pileta.
Benaoján. Málaga. Andalucía. España. Cueva de la Pileta.

Cerca de Ronda, la Cueva de la Pileta, en Benaoján, es un lugar popular. Una visita guiada por la cueva le permitirá observar más de 100 pinturas del período Neolítico. Mientras esté allí, también puede pasar tiempo en las vastas cámaras de la cueva, que cuentan con fascinantes formaciones rocosas.

En Zuheros, cerca de Córdoba, la Cueva de los Murcielagos (murciélagos) es un sistema de cuevas conocido por sus distintivas pinturas rupestres, así como por su registro arqueológico de asentamientos humanos en el período Neolítico. Los restos de la cueva han dado lugar a hallazgos importantes sobre estos colonos. Y, como su nombre indica, la cueva alberga una de las colonias de murciélagos más importantes de España. Se puede visitar a través de una visita guiada.

Cueva del Bacinete
Pinturas rupestres de Bacinete.

La provincia de Cádiz también alberga diversas obras de arte rupestre. Por ejemplo, la Cueva del Bacinete, en el Parque Natural de los Alcornocales, cerca de Los Barrios, tiene pinturas rupestres que van desde los 3.000 a los 6.000 años.

A continuación, la Cueva del Muro, ubicada en el Parque Natural del Estrecho, cerca de Gibraltar, incluye pinturas rupestres de caballos de más de 20.000 años.

Por último, la Cueva de Laja Alta en Jimena de la Frontera, cuenta con pinturas rupestres únicas, entre ellas las de los barcos que pasaron por la zona durante los primeros siglos del primer milenio antes de Cristo. También puede ver el Peñón de Gibraltar desde la cueva.

Visitar cualquiera de estas cuevas le brindará una nueva perspectiva no solo de las maravillas de la naturaleza, sino también de la historia humana.

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