Pese a las brillantes luces de Málaga, buscar ese ‘sentimiento navideño’ en España parece más difícil que nunca este año

Está empezando a parecerse mucho a la Navidad. Los signos reveladores están todos aquí: abrigos cómodos, jerseys kitsch, muchas luces, lazos, gorros de Papá Noel y, eh, máscaras faciales.

Este año marca mi primera Navidad sola y en el extranjero, y todos los días mi teléfono suena con un mensaje de mi madre en la nevada Escocia preguntando: «¿Lo sientes?» o «¿Ya lo has sentido?» – es, por supuesto, ese sentimiento navideño.

Tal vez solo los británicos realmente sucumben a él, algo inevitable después de pasar todo el año reprimiendo nuestras emociones y no permitiendo que nuestro labio superior rígido se tambalee. ¿O quizás el clima tiene la culpa? Después de innumerables mañanas oscuras y noches heladas encendiendo la calefacción, no es de extrañar que estemos luchando por una razón alegre para salir de nuestras acogedoras camas cuando llegue diciembre.

Y vaya, vamos a por todas. Los británicos hacen todo lo posible para sentirse « navideños », buscando con avidez esa acumulación enloquecedora e hinchada de emoción que nos hace gastar demasiado dinero, arrullar a los niños de extraños en jerseys navideños y perder la cabeza colectivamente con la primera bocanada de pino. .

En lugar de saltarnos los anuncios de televisión, sacamos los pañuelos y abrazamos un tsunami de emoción. Anhelamos el sentimentalismo, la visión de viejos amigos en un pub, los paseos fríos y enérgicos y el gorjeo de Mariah Carey.

Este año, sin embargo, estoy en España y, francamente, todavía no estoy feliz. Tal vez sea que todavía estoy usando SPF y el sol aún brilla sobre las luces de feria colgadas alrededor de las palmeras. O tal vez sean las máscaras mencionadas que opacan el brillo navideño.

Aún así, estoy decidido a manifestar ese sentimiento festivo en mí de alguna manera y, por eso, cuando las restricciones de viaje se levanten, busco a un amigo y juntos nos comprometemos a embarcarnos en una búsqueda total de la Navidad.

Nos dirigimos a Málaga, una de las ciudades más grandes de España y la meca de todo lo relacionado con la Navidad. Nos dicen que todo el lugar se ha transformado en un país de las maravillas invernal (o lo más cerca que llegaremos a uno en la costa del sol) con brazos descomunales llenos de luces y más alegría navideña de la que podrías sacudir un bastón de caramelo. a.

Visitar las luces de Navidad en medio de una pandemia es una elección extraña, lo admito, y tuve visiones de todas las calles vacías, salvo algunos dioramas de renos y algunos Santas irritables con el regazo vacío, girando sus barbas de aburrimiento. Tal vez un trozo de oropel suelto que vuela como hierba rodadora por una calle principal vacía.

Qué equivocado estaba. A pesar de todos los consejos del gobierno de que deberíamos quedarnos en Ho Ho Home este diciembre, las calles de la ciudad estaban llenas de compradores navideños y relucientes de consumismo a cada paso. Cualquier otro año me estaría ahogando al ver familias felices y el murmullo de una multitud navideña, pero en cambio se me heló la sangre. Esta es la mayor cantidad de personas que he visto juntas en la calle en casi 12 meses y procesar tantas caras es abrumador. Me pellizco un poco más la máscara y estoy de acuerdo con mi amigo en mantenernos en las calles tranquilas lo mejor que podamos.

Comenzamos en la Taberna La Gloria, una elegante cervecería al aire libre junto al museo Picasso. Es sábado por la noche y el lugar está atestado de una multitud de jóvenes profesionales con estilo, muchos bebiendo Baileys, tomando tapas a un ritmo alarmante. Como todos los bares y restaurantes cierran a las 6:00 p. M., Tenemos que trabajar rápido para pedir nuestras gambas pil pil, pero todo lo que puedo pensar es en el caos que descenderá en cuanto el reloj dé las 6. Como las cenicientas de COVID, corremos rápido. , dejando solo vasos de G&T vacíos a nuestro paso.

Decidimos dar un paseo por el arco reluciente de luces navideñas que ilumina la Calle Larios y mientras todos los que nos encontramos están llenos de alegría estacional, todavía no lo siento. Las multitudes me ponen ansioso, no he visto a tantos jóvenes reunirse en meses, y estoy ansioso por volver a la tranquila Estepona con sus calles empedradas y vacías y jubilados socialmente distanciados.

Decoración navideña en la calle de Estepona Andalucía España
Estepona

De hecho, no es hasta un par de días después, cuando llego de regreso a mi pequeño piso en el casco antiguo de Estepona, que siento que me invade una sensación familiar. Decidí ponerme los zapatos para correr y correr junto a los hermosos edificios encalados que relucían con luces de colores y estaban decorados con coronas y lazos.

Está oscuro cuando corro hacia la Plaza del Reloj y el quiosco se ve increíble, ataviado y adornado con miles de luces blancas centelleantes. A la vuelta de la esquina, escondido dentro de los restos desmoronados del Castillo de San Luis, vislumbro un glorioso nacimiento de neón antes de correr hacia la Plaza de los Flores, donde decenas de gigantescos adornos brillantes cuelgan suspendidos en el aire.

Me anima el sonido de una pequeña banda de música y un coro de voces de niños que resuenan a través de los altavoces en la calle Terreza y un paso más hacia la playa, sin otra alma a la vista.

Es entonces cuando lo veo, un hombre con pantalones cortos rojos y una barba blanca enjuta que corre por el paseo marítimo. Por supuesto, de cerca, no se parece mucho a Papá Noel en absoluto, pero por un breve segundo mi corazón se disparó, creyendo en la magia potencial del momento en que atrapé a Santa en su carrera nocturna.

«Hola», dice mientras nos cruzamos, mirando por el espacio entre su gorra y máscara. Le sonrío, «¡Feliz Navidad!»

Puede que estemos corriendo 6 pies de distancia, pero finalmente me siento cerca de la Navidad.


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