Magia vasca: como los niños españoles terminaron jugando en equipos ingleses antes de que los ‘jugadores extranjeros’ se convirtieran en algo

¿ERA una cosa cultural? ¿Naturaleza versus la crianza? ¿Había algo en el agua? ¿Su ADN? A continuación se narra la difícil situación de seis adolescentes vascos, su paso por Inglaterra y el papel muy positivo que el fútbol jugó en sus vidas.

En la primavera de 1937, estalló la Guerra Civil española y el País Vasco fue sitiado. Era ferozmente republicano (antifranquista) rodeado por territorio dominado por los nacionalistas.

El País Vasco se había convertido en el campo de pruebas para el concepto de «guerra total» repleta de bombardeos ordenados por Franco sobre centros de población civil (¡piense en Guernica!). Miles murieron.

Las autoridades locales decidieron evacuar a 4.000 niños para evitarles la pesadilla que los rodeaba. La mayoría fueron llevados a Southampton y recluidos en campos de «detención». Poco a poco, los niños se dispersaron por toda Gran Bretaña en los hogares de todos los niveles de la sociedad británica.

Sabino Barinaga era uno de esos chicos. Llegó a Southampton a los 15 años acompañado de dos de sus hermanos. En poco tiempo, los funcionarios de la escuela lo vieron como un talento atlético y, más tarde, el Southampton Football Club.

Sabino Barinaga
Sabino Barinaga

A los 18 años, pasó un tiempo con el equipo de reserva del club anotando 62 goles en 18 partidos (¡lo leíste correctamente!) En una temporada.

En 1940, cuando la Segunda Guerra Mundial amenazaba a Inglaterra, Sabino regresó a España para unirse al Real Madrid, donde tuvo el honor de marcar el primer gol en el estadio Santiago Bernabeu.

Cedido al Real Valladolid como delantero interior, marcó 38 goles ligueros en 48 partidos.

Se retiró en 1955 pero entrenó al más alto nivel del fútbol internacional durante los siguientes 27 años. Murió en 1988 en Durango, España. Lo conocían localmente como ‘El Inglés de Durango’.

El portero de ese equipo era Raimundo Pérez Lezama. A los 18 años, Raimundo hizo su debut en el primer equipo con el Southampton Football Club en 1940.

Al igual que su compañero Sabino, eventualmente regresaría a España, firmando con el Athletic de Bilbao. Ayudó al club de La Liga a retener la copa en 1944, 1945 y 1950. Raimundo ganó el Trofeo Ricardo Zamora (1946) como el mejor portero de la liga.

Raimundo Perez Lezama Y Sabino Barinaga Southampton Twitter
Raimundo y Sabino entrenan para Southampton

Antonio y José Gallego fueron enviados a una casa familiar en Cambridge después de que su padre fuera asesinado en Guernica.

Conocidos como ‘Tony y Joe’, los dos se convirtieron en celebridades locales. Ambos hermanos fueron reclutados por entrenadores locales que reconocieron sus talentos especiales. La carrera del izquierdista José comenzó con el Colchester United en Segunda División. Terminó sus días de juego profesional con el Cambridge United y jugó fútbol de liga menor competitivo hasta bien entrado los 50 años.

El hermano Antonio, alias Tony, estuvo en la portería del equipo de Norwich City durante dos temporadas, pero regresó a su ‘amada Cambridge’ (sus palabras) poco después. Es el único de este grupo de futbolistas vascos que permanece en Reino Unido durante toda su vida adulta.

Tony Gallego Copia (1)
Tony Gallego se lleva el balón

Emilio Aldecoa fue el primer futbolista vasco refugiado en jugar en las ligas profesionales inglesas.

En la 1943-44, Emilio fue el máximo goleador del Wolverhampton (Wolves) Wanderers con 11 goles en 30 partidos. Se mudó a Coventry City, anotando en su debut contra Portsmouth. Sus habilidades prácticas también fueron muy apreciadas cuando ayudó a reparar el estadio de Highfield Road, así como la casa de la familia con la que se estaba quedando.

En 1946 Emilio regresó a España y se unió al Athletic de Bilbao de su ciudad natal. Terminó su carrera con el FC Barcelona donde ganó dos Ligas y tres Copas del Rey.

Durante la mayor parte de las siguientes tres décadas, Emilio entrenó y dirigió al equipo Girona FC.

Cuando era un niño en su pequeño pueblo vasco, se decía que José Bilbao era tan coordinado que podía atrapar una moneda de cinco peseta lanzada al aire. Este atletismo se tradujo en extraordinarias habilidades de regate en el campo. Durante dos años con el Coventry City, engañó a los defensores como el goleador clave en un equipo de Coventry que ya gozaba de una gran puntuación. Pero la nostalgia y las heridas finalmente llevaron a José de regreso a su provincia natal de Vizcaya.

José Luis Bilbao Mentxaka Sm
José ‘Coventry’ Bilbao

Los lugareños recuerdan a ‘Coventry’ (su apodo), ya que siempre mostraba con orgullo su anillo de campeonato de liga.

‘Coventry’ disfrutó de sus años de retiro recogiendo hongos en las montañas cercanas mientras disfrutaba a menudo de la bebida local. patxaran (anís y vino).

Inicialmente, la vida no podría haber sido fácil para estos jóvenes vascos. Fueron separados de sus padres y de su país y estaban preocupados por su destino.

Había diferencias lingüísticas y culturales y, aunque eran bienvenidos por sus familias anfitrionas inglesas y los aficionados al fútbol, ​​vivían con el estigma de ser forasteros.


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