Los expatriados británicos en España y en toda Europa dan la bienvenida a la medida del Reino Unido para eliminar la regla de votación de 15 años

La fecha límite de 15 años que impide que un millón de británicos extranjeros voten en las elecciones parlamentarias del Reino Unido está a punto de ser eliminada, escribe Sue Wilson de Bremain en España..

A menos que haya prestado mucha atención, es posible que se haya perdido una referencia a nuestros derechos de voto en el reciente anuncio del presupuesto del canciller Rishi Sunak. Escondida en la letra pequeña de la página 48 estaba la siguiente declaración del gobierno:

«Electores en el extranjero: el gobierno está proporcionando 2,5 millones de libras esterlinas adicionales para eliminar el límite que impide que los ciudadanos británicos que viven en el extranjero voten después de 15 años»

Esta grata noticia siguió a un reciente anuncio de que el compromiso manifiesto del gobierno, de eliminar la regla de los 15 años, se incluiría en el próximo Proyecto de Ley de Integridad Electoral, que se espera se presente al parlamento a finales de este año.

El manifiesto conservador de 2019 decía: “Facilitaremos que los expatriados británicos voten en las elecciones parlamentarias y eliminaremos el límite arbitrario de 15 años sobre sus derechos de voto”.

Preguntas del primer ministro
El primer ministro Boris Johnson incluyó la promesa de eliminar la regla de 15 años antes de las elecciones de 2019.

Aunque la noticia del proyecto de ley y los compromisos presupuestarios fueron bien recibidos, naturalmente también hubo un escepticismo considerable. Los británicos que durante mucho tiempo habían negado sus derechos de voto democrático se apresuraron a señalar las promesas fallidas del gobierno en el pasado. Después de todo, esta no era la primera vez que se hacía una promesa de este tipo. Ni el segundo.

A más de 5 millones de ciudadanos del Reino Unido en todo el mundo se les ha negado su derecho al voto, algunos durante años, si no décadas.

Durante los últimos 25 años, el veterano activista Harry Shindler, MBE, ha estado defendiendo la lucha por su derecho al voto en las elecciones británicas. Harry, que ha vivido en Italia durante 40 años y cumplirá 100 en julio, no comparte el escepticismo que sienten muchos.

Harry me dijo: «Este gobierno, a diferencia de otros que estuvieron en el poder antes, tiene los números para hacerlo realidad».

Cuando le pregunté qué les diría a los que dudaban de la palabra del gobierno, respondió: “¡Tengan fe! Esto sucederá después de 25 años de campaña. Con las promesas hechas esta vez, tengo toda la confianza ”.

Harry está tan seguro, de hecho, que ya está planeando una cena de celebración en Westminster para cuando su lucha de décadas finalmente termine.

Harry Shindler
Harry Shindler cumple 100 años en julio y es optimista. Foto de Bremain en España

La aprobación del Proyecto de Ley de Integridad Electoral en el parlamento puede no ser tan sencillo como el gobierno esperaría, ya que incluye propuestas controvertidas sobre la necesidad de identificación al emitir los votos.

A pesar de las afirmaciones del gobierno de que las nuevas medidas «fortalecerán la integridad de las elecciones en el Reino Unido», los activistas no están de acuerdo y afirman que se impedirá que millones de personas ejerzan su derecho al voto.

El gobierno afirma que las nuevas tarjetas de identificación evitarían el fraude electoral. Sin embargo, un informe de la Comisión Electoral sugirió que no hubo evidencia de fraude electoral en las últimas elecciones generales.

Darren Hughes, director ejecutivo de la Sociedad de Reforma Electoral, dijo que “en lugar de levantar el puente levadizo hacia grandes grupos de votantes, los ministros deberían ocuparse de incorporar a los nueve millones de personas que faltan en el registro electoral”.

Los ciudadanos británicos que viven en el extranjero constituyen una parte importante de los «desaparecidos» del registro.

Después de las elecciones generales de 2015, el gobierno se comprometió a eliminar la regla de los 15 años.

Al año siguiente, elaboraron un documento de política titulado “Una democracia que funciona para todos”.

En 2017, apareció una nueva promesa en el Manifiesto del Partido Conservador, seguida por el “Proyecto de ley de votantes en el extranjero 2017-2019”.

El proyecto de ley fracasó cuando fue «criticado» por el filibustero en serie, el diputado conservador Philip Davies, no porque se opusiera al concepto, sino porque estaba en contra de los proyectos de ley de miembros privados por principio.

Lo recuerdo bien: estaba observando de primera mano desde la galería pública de la Cámara de los Comunes.

Lo que es diferente esta vez es que el nuevo proyecto de ley es un proyecto de ley patrocinado por el gobierno, que por lo tanto no se puede «discutir». Sin mencionar que tenemos el compromiso presupuestario para fondos adicionales, y el gobierno tiene una mayoría de 80 escaños.

En la correspondencia recibida de la Oficina del Gabinete en 2020, el gobierno reconoció nuestros fuertes vínculos con nuestra patria. Dijeron que “la mayoría de los ciudadanos británicos en el extranjero mantienen estrechos vínculos con el Reino Unido.

Muchos todavía tienen familia allí, algunos volverán allí, otros cobran una pensión británica después de una vida de duro trabajo y algunos han luchado por nuestro país ”. Espero, con interés, una respuesta a mis últimas consultas solicitando a la Oficina del Gabinete una actualización.

El derecho al voto está ampliamente reconocido como un derecho humano fundamental.

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Los expatriados a largo plazo pronto podrían obtener el voto incluso después de 15 años en el extranjero. Foto: Element5 Digital / Unsplash

El artículo 21 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos establece que “toda persona tiene derecho a participar en el gobierno de su país, directamente o por medio de representantes libremente elegidos”.

Desde el Brexit, nuestros derechos de voto se han reducido aún más y nuestras voces se han silenciado aún más. Razón de más para continuar la lucha para restaurar nuestros derechos de voto perdidos en el Reino Unido.

Confieso una pizca de escepticismo, pero es difícil no dejarse llevar por el optimismo y la fe de Harry.

Por no hablar de su energía y compromiso, a pesar de su larga lucha y su edad.

Me pidió que transmita su agradecimiento a todos aquellos que han presionado a sus parlamentarios o se han unido a su campaña. Dijo que estaba «orgulloso de todos nosotros» y agregó que hemos «llegado a la cima de la montaña».

Esperemos que la vista desde la cumbre sea la que esperábamos ver.

Sue Wilson es la presidenta de Bremain en España, un grupo que hace campaña para proteger los derechos de los inmigrantes británicos que viven en España y en toda Europa.

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