Lo que necesita saber sobre la hernia: causas, tratamiento y efectos secundarios

Los tejidos musculares mantienen los tejidos y órganos grasos en su lugar. Cuando ese tejido muscular está demasiado débil, la menor cantidad de presión puede hacer que los tejidos y órganos atraviesen los músculos y se abulten debajo de la piel. Eso, en términos simples, es lo que se llama hernia. Si bien es común entre los adultos, no muchas personas saben mucho sobre las hernias. Si sospecha que usted o un ser querido está sufriendo una hernia, aquí tiene todo lo que necesita saber para atender el asunto de la mejor manera posible.

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Tipos de hernias

Las hernias pueden ocurrir en más de un área del cuerpo, aunque es más común en algunas áreas que en la mayoría. No hace falta decir que la probabilidad de que ocurra un cierto tipo de hernia difiere de un caso a otro.

Más común entre los hombres que entre las mujeres, una hernia inguinal ocurre cuando el tejido graso o los intestinos sobresalen a través de la pared abdominal y el canal inguinal. Aparece en forma de bulto en la parte superior de la ingle, cerca de la parte interna del muslo. Por lo general, se diagnostica en función de los síntomas visibles, pero en algunos casos, es posible que se necesite una exploración para confirmar el diagnóstico. La complicación más común, en este caso, es la obstrucción de la sangre, impidiendo que llegue a una zona del intestino.

La principal diferencia entre una hernia inguinal y una hernia femoral es el lugar de aparición. Justo debajo del canal inguinal se encuentra el canal femoral que alberga la arteria y la vena femorales. Cuando el tejido graso o los intestinos atraviesan la pared del canal femoral, el bulto aparece a lo largo de la parte interna del muslo. El riesgo de obstrucción del flujo sanguíneo también es una preocupación principal aquí, como ocurre con las hernias inguinales. Sin embargo, las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de padecer este tipo.

Cuando se realizan incisiones en la pared del abdomen durante la cirugía, es esencial seguir las instrucciones posoperatorias para ayudar a que la incisión sane correctamente, ya que las hernias son el resultado de órganos que sobresalen a través del tejido muscular débil. Por ejemplo, si se descuida la recuperación adecuada después del procedimiento mediante un esfuerzo físico intenso demasiado pronto, se puede empujar el tejido a través de la incisión sin cicatrizar en la pared abdominal, provocando una hernia. En cuanto a la ubicación de la hernia, depende de dónde se realizó la incisión.

Son el resultado de que los intestinos sobresalen a través de la pared abdominal cerca del ombligo, también conocido como ombligo. Después del parto, cuando el cordón umbilical atraviesa una abertura en la pared abdominal, los músculos se unen para cerrar la brecha. Si los músculos no se unen correctamente, o no se unen, existe la posibilidad de que se produzca una hernia umbilical. Una hernia umbilical puede afectar a adultos, pero es muy común en recién nacidos y mujeres, especialmente. Afortunadamente, en los niños, la protuberancia se repara sola en los primeros dos o tres años y, en algunos casos, cinco años. Sin embargo, en el caso de los adultos, se necesita cirugía para reparar la protuberancia.

Si bien estos son los más comunes, existen otros tipos de hernias como la epigástrica, hiatal, de Spiegel y diafragmática. En total, estos representan el 1-2% de todos los casos de hernia abdominal, según un breve informe publicado en el Journal of the Royal Society of Medicine.

Síntomas

El principal indicio cuando se trata de una hernia es un bulto en la ingle, la parte interna del muslo o el abdomen. Agregue a eso, si el bulto está debajo de una cicatriz de una cirugía anterior, una hernia incisional podría ser el caso. Los bultos son blandos y, cuando se presionan, vuelven a emerger con la actividad física. De hecho, en el caso de una hernia, cualquier forma de ejercicio físico, reír, agacharse, llorar o esforzarse es doloroso. Al acostarse, un bulto de hernia desaparecerá a medida que disminuye la presión de los intestinos sobre la pared abdominal. En la mayoría de los casos, el bulto es indoloro, pero si comienza a sentir dolor, es muy recomendable que busque atención médica inmediata para evitar complicaciones.

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Dependiendo de su ubicación, una hernia inguinal puede provocar hinchazón en el escroto. También puede provocar náuseas, vómitos y dolor intenso, combinados con la incapacidad de empujar el bulto hacia el abdomen. En este caso, también es importante consultar a un médico lo antes posible. Tenga en cuenta que los síntomas varían de un paciente a otro. Para algunos, un bulto abdominal es todo lo que hay, pero para otros, pueden experimentar uno o algunos de los síntomas que incluyen:

  • Estreñimiento.
  • Dolor sordo o malestar.
  • Un aumento periódico del tamaño del bulto.
  • Dolor al levantar objetos o hacer un esfuerzo.

Para aquellos que sufren de hernia de hiato (ocurre cuando el estómago sobresale hacia la cavidad torácica a través del diafragma, no verán un bulto externo. En cambio, deben buscar síntomas como acidez, dolor en el pecho y dificultad para tragar.

Tratamiento

Después del diagnóstico, a través de un examen físico o una tomografía computarizada, su médico tomará uno de dos cursos de acción. La primera es recetarle medicamentos que ayuden con los síntomas mientras controlan el estado de su hernia para determinar si la cirugía es necesaria o no, pero esto solo sucede cuando la hernia es asintomática o cuando los síntomas son mínimos. El segundo curso de acción es derivarlo a un cirujano que luego le brindará las opciones quirúrgicas que mejor se adapten a su caso.

La cirugía de reparación de hernias es un procedimiento común en el campo médico. En la cirugía abierta, el cirujano crea una incisión alrededor del área abultada para que pueda empujar el intestino que sobresale hacia el abdomen y reparar la pared abdominal. Una vez que el intestino abultado se empuja hacia atrás, el cirujano utiliza una malla quirúrgica, puntos de sutura o una combinación de ambos para reparar el daño y fortalecer la pared abdominal. Si bien el uso de malla es perfectamente seguro, siempre es una buena idea conocer sus derechos porque, según la Demanda de malla de hernia 2021 actualizaciones, pueden surgir complicaciones si la malla es de mala calidad. En este caso, su cirujano debe ayudarlo a detectar cualquier complicación antes de que se produzca un daño significativo. Sin embargo, emprender acciones legales es fundamental porque no debería pagar, ni física ni económicamente, por el error de otra persona.

Si no se siente cómodo con la cirugía abierta, la cirugía laparoscópica es la opción para usted. El procedimiento en sí es el mismo que en la cirugía abierta, pero la diferencia radica en el método de operación. La cirugía laparoscópica utiliza un laparoscopio, un instrumento delgado de fibra óptica equipado con una cámara, para reparar la hernia con una mínima invasión. A través de una pequeña incisión, se inserta el instrumento en miniatura para mostrar su cuerpo desde el interior. Luego, el cirujano infla el estómago con dióxido de carbono para tener el espacio para operar. Después de empujar la hernia y colocar la malla, el cirujano sutura las pequeñas incisiones. Además de ser mínimamente invasivo, el procedimiento viene con un período de recuperación más corto y menos dolor.

El método de operación aquí es similar al de la cirugía laparoscópica, pero en lugar de operar directamente en el cuerpo, el cirujano lleva a cabo el procedimiento controlando un robot que, a su vez, opera en el cuerpo. Tener un robot que controle los instrumentos ofrece una mayor precisión y una mano más firme, así como un rango de movimiento más amplio que presenta menos limitaciones para el cirujano. El procedimiento conlleva menos dolor y un período de recuperación corto, pero no olvide que depende del cirujano y de su experiencia con el funcionamiento del robot.

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Causas

Las hernias no ocurren al azar, sino por un conjunto de causas que están respaldadas por factores de riesgo que pueden hacerlo más susceptible a contraer una hernia. Como se mencionó en la introducción, una hernia se produce cuando un órgano penetra a través de un punto débil en el tejido muscular. En otras palabras, la causa de la hernia puede ser cualquier cosa que contribuya al debilitamiento del tejido muscular o al aumento de la presión ejercida por los órganos sobre el tejido circundante.

Con la edad, nuestros músculos tienden a perder su tono, masa y, en general, se deterioran. Esta pérdida de músculo conlleva una mayor probabilidad de contraer una hernia.

Durante el embarazo, los músculos abdominales se vuelven más débiles y delgados a medida que se estiran para acomodar al feto en crecimiento. Si ya era propenso a una hernia umbilical al nacer, tal estiramiento puede expandir los espacios existentes o crear otros nuevos en la pared del abdomen. Asegúrese de consultar a su médico cuando note algo.

  • Esfuerzo durante las evacuaciones intestinales

Si tiene estreñimiento crónico o con frecuencia colar demasiado durante las evacuaciones intestinales, es posible que tenga riesgo de sufrir una hernia. El objetivo del esfuerzo es aplicar presión sobre el abdomen para empujar las heces a través del ano. Si bien empujar de vez en cuando no duele, la presión constante aumenta las posibilidades de que sus intestinos se abulten a través de un punto débil.

Ya sea que constantemente entrenes en exceso, levantes pesas o ayudes a un amigo ocasionalmente a mudarse a un nuevo lugar, es posible que corras el riesgo de sufrir daños graves. La presión y la tensión excesivas en sus órganos, especialmente cuando sus músculos abdominales están agotados o no son lo suficientemente fuertes, pueden empujarlos.

Aunque no es una causa directa, fumar es un factor de riesgo que puede empeorar una hernia existente o incluso desencadenar una nueva. Al bloquear las arterias e inhibir el flujo sanguíneo, fumar dificulta que el cuerpo se cure, especialmente después de las cirugías, lo que aumenta el riesgo de hernias incisionales. También es una causa directa de tos crónica que aumenta la presión sobre los órganos y el tejido graso.

Tanto un factor de riesgo como una causa, el peso adicional agrega presión sobre los órganos y músculos, lo que debilita los músculos y empuja los órganos hacia afuera. Puede ser críticamente dañino en el caso de tener músculos abdominales excesivamente débiles o una pared abdominal debilitada debido a una cirugía anterior en la región.

Efectos secundarios

Cuando una hernia no se trata, puede afectar las áreas circundantes y potencialmente poner en peligro los órganos. La rapidez con la que comenzará a ver los efectos secundarios depende del tamaño y el estado de la hernia y de su estilo de vida. Si continúa agregando presión sobre el contenido de su abdomen, estos sobresaldrán a través del desgarro en su pared abdominal y el estado de la hernia empeorará.

Con la presión adicional sobre los intestinos, existe la posibilidad de que una parte se atasque en la pared abdominal. Es decir, ni las heces ni los gases podrán pasar por los intestinos. Es por eso que el estreñimiento se considera un síntoma peligroso, es un indicador de que una parte de sus intestinos está atrapada.

Cuando el tejido atrapado se hincha y se aprieta aún más en el saco de la hernia, la sangre se corta del resto de los intestinos. Si se corta el suministro de sangre, cualquier órgano que se encuentre debajo del tejido atrapado morirá de gangrena.

Prevención

Si no tiene una hernia o si ha tenido una antes y no desea volver a pasar por la terrible experiencia, hay algunas medidas que puede tomar para mantener su cuerpo lo más protegido posible.

Al fortalecer los músculos centrales y la pared abdominal, se necesitará mucha más presión que esforzarse en un inodoro o levantar un peso muy pesado para que sus órganos penetren a través de la pared abdominal. No tienes por qué rasgarte, pero incluso un simple rutina te hará maravillas. No obstante, es importante hacer coincidir la intensidad de su entrenamiento con la presión que ejerce sobre sus órganos. Un levantador de pesas, por ejemplo, necesita un núcleo más fuerte que el levantador pesado ocasional.

  • Evite esforzarse al defecar

Si coloca su mano sobre su abdomen y se esfuerza ligeramente, notará cómo tal presión en su intestino puede empujar una parte a través de su pared abdominal. Para evitar el esfuerzo, una buena técnica es colocar un taburete debajo de los pies, elevando las rodillas por encima de la cintura.

También es importante utilizar una técnica de levantamiento adecuada para no sobrecargar su abdomen. Levantar con los muslos y la espalda recta quita la presión de su abdomen. En cuanto a los levantadores de pesas, asegúrese de mantener una postura adecuada y, si siente algún dolor durante el levantamiento, deténgase de inmediato.

Las hernias pueden ser difíciles de diagnosticar, especialmente cuando son indoloras. Después de todo, todos tenemos la tendencia a posponer las cosas cuando se trata de problemas físicos no urgentes, y las razones detrás de eso son infinitas, sin mencionar que a nadie le gusta la cirugía. Pero, como mencionamos antes, cuanto antes se trate la hernia, mejor. No solo se evitará usted y sus órganos preciosos las complicaciones de una hernia no tratada, sino que también se garantizará una operación exitosa con mejores resultados y una recuperación más rápida. Dicho esto, no olvide seguir las instrucciones de su profesional médico en lo que respecta al cuidado posoperatorio.


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