La variante delta lleva la amenaza COVID de África a un «nivel completamente nuevo»: advierte la OMS; ‘dominante’ en Europa en agosto |

Junto con Alpha y Beta, Delta está impulsando una tercera ola agresiva en África, y el número de casos aumenta más rápido que todos los picos anteriores, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los expertos de la OMS advirtieron el jueves que las cifras han aumentado durante seis semanas consecutivas, un 25% la semana pasada, llegando a 202.000 casos positivos. Las muertes también aumentaron en un 15% en 38 países africanos, a casi 3.000.

Los adultos jóvenes golpean

La variante Delta, inicialmente identificada en India, ahora es dominante en Sudáfrica, que representó más de la mitad de los casos africanos la semana pasada. Además, la variante se detectó en el 97% de las muestras secuenciadas en Uganda y en el 79% de las secuenciadas en la República Democrática del Congo.

La variante también parece estar alimentando la enfermedad entre los adultos jóvenes. Según los expertos de la OMS. En Uganda, por ejemplo, el 66% de las enfermedades graves en personas menores de 45 años se atribuye a Delta.

“La velocidad y la escala de la tercera ola de África no se parecen a nada que hayamos visto antes. La propagación desenfrenada de variantes más contagiosas lleva la amenaza a África a un nivel completamente nuevo. Más transmisión significa enfermedades más graves y más muertes, por lo que todos deben actuar ahora e impulsar las medidas de prevención para evitar que una emergencia se convierta en una tragedia ”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África.


Una enfermera del Hospital Provincial de Kivu del Norte administra la primera dosis de la vacuna COVID-19 a un soldado de 45 años en la República Democrática del Congo.

UNICEF / Arlette Bashizi

Una enfermera del Hospital Provincial de Kivu del Norte administra la primera dosis de la vacuna COVID-19 a un soldado de 45 años en la República Democrática del Congo.

Alfa y Beta

Las variantes Alfa y Beta también se han informado en 32 y 27 países respectivamente. Alpha se ha detectado en la mayoría de los países del norte, oeste y centro de África, mientras que Beta está más extendido en el sur. Ambos son considerablemente más transmisibles que el virus original.

Con el aumento del número de casos y hospitalizaciones en todo el continente, la OMS estima que la demanda de oxígeno en África es ahora un 50% mayor que en el pico de la primera ola, hace un año.

Falta de tiros

Se han aprobado ocho vacunas para la lista de usos de emergencia de la OMS; sin embargo, los envíos a África, de hecho, se han secado.

“Mientras los desafíos de suministro continúan, el compartir la dosis puede ayudar a cerrar la brecha. Estamos agradecidos por las promesas hechas por nuestros socios internacionales, pero necesitamos una acción urgente sobre las asignaciones. África no debe dejarse languidecer en medio de su peor ola hasta ahora ”, añadió el Dr. Moeti.

Solo 15 millones de personas, un mero 1,2% de la población africana, están completamente vacunadas.


Un hombre enmascarado caminando en el West End de Londres.

Fotografía del FMI / Jeff Moore

Un hombre enmascarado caminando en el West End de Londres.

Delta dominante en Europa ‘en agosto’

Mientras tanto, en Europa, ha llegado a su fin una disminución de diez semanas en el número de casos de COVID-19 en los 53 países que analiza la OMS.

El director regional de la agencia de salud de la ONU, Hans Kluge, informó el jueves que la semana pasada el número de casos aumentó en un 10%, impulsado por el aumento de la mezcla, los viajes, las reuniones y la flexibilización de las restricciones sociales.

“Esto está teniendo lugar en el contexto de una situación que evoluciona rápidamente – una nueva variante de preocupación, la variante Delta – y en una región donde a pesar de los enormes esfuerzos de los Estados miembros, millones siguen sin vacunarse”, explicó.

El Sr. Kluge dijo que la variante Delta supera a alfa muy rápidamente a través de presentaciones múltiples y repetidas y ya se está traduciendo en un aumento de hospitalizaciones y muertes.

“Para agosto, la Región de Europa de la OMS dominará el Delta”, subrayó el experto.

Nueva ola de muertes

Sin embargo, para agosto, Europa no estará lo suficientemente inmunizada, con el 63% de las personas todavía esperando su primer pinchazo, y la región seguirá aflojando en su mayoría las restricciones, con un aumento de viajes y reuniones, advirtió el Dr. Kluge.

“Por lo tanto, se cumplen las tres condiciones para una nueva ola de exceso de hospitalizaciones y muertes antes del otoño: nuevas variantes, (a) déficit en la absorción de vacunas, aumento de la mezcla social; y habrá una nueva ola en la Región de Europa de la OMS a menos que sigamos siendo disciplinados ”, dijo.

Las vacunas son efectivas

El Sr. Kluge recordó que las vacunas son eficaces contra la variante Delta: «no una dosis, sino dos dosis»,

Agregó que las demoras en vacunarse cuestan vidas y las economías, y cuanto más lentos sean los programas de vacunación, más variantes surgirán.

“Vemos que a muchos países les va bien, pero la verdad es que la cobertura promedio de vacunas en la región es solo del 24% y, lo que es más grave, la mitad de nuestros ancianos y el 40% de nuestros trabajadores de la salud siguen desprotegidos. Eso es inaceptable ”, dijo el experto, explicando que con estas cifras, la pandemia no ha terminado.

“Y sería muy incorrecto que cualquiera, ciudadanos y legisladores, asumiera que lo es”.


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