Extreme E: el nuevo deporte de motor verde con raíces españolas se une a la carrera para ayudar al planeta

Este año se lanzó un NUEVO tipo de deporte de motor, y sus competidores compiten no solo por la gloria, sino también por el planeta, escribe Shannon Chaffers.

El empresario español Alejandro Agag encabezó la creación de esta nueva serie emprendedora llamada Extreme E, que tiene como objetivo trazar un camino innovador para un deporte que ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor por su impacto ambiental negativo.

Cuenta con nueve equipos de dos, con conductores que compiten con vehículos SUV totalmente eléctricos en diferentes lugares del mundo, al tiempo que destaca el impacto del cambio climático en esas áreas.

La temporada inaugural comenzó en abril con una carrera en Arabia Saudita antes de dirigirse a Senegal en mayo. Una carrera en Groenlandia y dos ubicaciones más indeterminadas seguirán a finales de este año.

Agag, quien también fundó la Fórmula E, la competencia de carreras totalmente eléctricas, es visto como una figura líder en ayudar al automovilismo a enfrentar el problema del cambio climático.

Con su historial de éxito, muchos nombres de alto perfil se subieron a su última creación. La superestrella de la Fórmula 1 Lewis Hamilton y los ex campeones de F1 Nico Rosberg y Jenson Button poseen equipos Extreme E, y Button también compite como piloto.

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El equipo de Button. Foto: Extreme E

Los nombres de las estrellas no se detienen ahí, con la competencia con otros conductores de alto perfil, incluidos muchos de España.

La campeona de carreras de motos Laia Sanz y el bicampeón del mundo de rallies Carlos Sainz son los pilotos del equipo español Sainz XE.

La experta piloto de rallies Christine Giampaoli Zonca se une a Oliver Bennet del Reino Unido para formar el Hispano Suiza Xite Energy Team con sede en Barcelona (en la foto de abajo).

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Foto: Extreme E

Finalmente, la prometedora piloto de rallies Cristina Gutiérrez compite junto a la leyenda de las carreras francesas Sebastian Loeb para el equipo de Hamilton con sede en el Reino Unido, X44.

Además del cambio climático, la competición también se ha pronunciado sobre la igualdad de género, ya que cada equipo tiene una piloto mujer y un hombre.

La desigualdad de género es un problema bien conocido en el deporte, por lo que este movimiento se ha ganado elogios en la comunidad de carreras. Pero también ha dejado que algunos critiquen a los organizadores por organizar la primera carrera en Arabia Saudita, un país que ha sido condenado por su trato a las activistas por los derechos de las mujeres.

Algunos también se mostraron escépticos sobre si correr a través de climas en peligro haría más daño que bien, aunque Extreme E insiste en que deja sus ubicaciones mejor que cuando lo encontraron.

Las críticas fuera de la pista no fueron el único desafío que enfrentó la serie en su carrera inaugural, que tuvo lugar en el desierto cerca de la ciudad de Al-Ula, y enfatizó los impactos de la desertificación. El barco que solía transportar los vehículos y equipos Extreme E (y que también sirve como laboratorio para los científicos del clima), evitó por poco ser retenido por el bloqueo del Canal de Suez, y los formatos de la carrera de clasificación y las finales requirieron modificaciones de última hora debido a preocupaciones sobre el polvo.

Sin embargo, muchos vieron el resultado final como un éxito, ya que los pilotos de Rosberg X Racing Molly Tyler y Johan Kristofferson salieron victoriosos en un concurso cautivador, y los equipos también participaron en una limpieza de playa y esfuerzos de conservación de tortugas en el área.

El Ocean X Prix de mayo en Lac Rose, Senegal, transcurrió sin problemas, con el equipo de Rosberg obteniendo otra dramática victoria en el campo frente al mar. La carrera tenía como objetivo resaltar el impacto del cambio climático en los ecosistemas marinos, y Extreme E ha unido fuerzas con una ONG local, Oceanium, para plantar un millón de manglares en Senegal.

La próxima carrera tendrá lugar en Kangerlussuaq, Groenlandia en agosto.

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Foto: Extreme E

Se suponía que el enfoque se trasladaría a Sudamérica en otoño, antes de que un aplazamiento de las carreras forzado por una pandemia en Argentina y Brasil descarrilara esos planes.

Hay esperanzas de que estos países se presenten la próxima temporada, pero por ahora los organizadores de Extreme E están buscando nuevos cursos, con una carrera en Escocia en consideración.

Si bien la competencia oficial no tuvo lugar en España este año, el país ya ha probado la acción Extreme E en la carrera de prueba del año pasado en la pista de MotorLand Aragón.

Al arrojar luz sobre cómo el cambio climático ha empeorado la sequía y los incendios forestales en la región, el equipo de Rosberg plantó cien árboles en el área.

Además de Rosberg, otros involucrados en Extreme E han trabajado para combatir el cambio climático en España. Acciona, la empresa de energía e infraestructura que patrocina al equipo de Sainz XE, ayudó recientemente a desarrollar un sistema energético impulsado por hidrógeno que puede utilizarse para hacer que las obras de construcción en España sean más respetuosas con el medio ambiente.

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Foto: Extreme E

Mientras tanto, Hispano Suiza ha desarrollado vehículos de lujo totalmente eléctricos, con conocimientos tecnológicos obtenidos de la Fórmula E.

En ese sentido, muchos involucrados en Extreme E esperan que la tecnología utilizada para impulsar sus autos de carrera, como las celdas de combustible de hidrógeno de cero emisiones que los cargan, genere innovaciones más respetuosas con el medio ambiente en toda la industria del automóvil.

Mitigar los impactos del cambio climático a través del automovilismo parece una tarea ambiciosa cuya viabilidad aún está por verse.

Pero está claro que los involucrados en Extreme E están dedicados a hacer precisamente eso, al mismo tiempo que brindan el entretenimiento que los fanáticos de las carreras anhelan.

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