Expertos marinos advierten al público que se mantenga alejado de la migración de ballenas de aleta frente a las costas del sur de España

MÁS de 200 ballenas de aleta viajan actualmente por la costa este de España y el sur hacia el Estrecho de Gibraltar en su migración anual de regreso al Océano Atlántico.

Sin embargo, los expertos marinos enfatizan que las ballenas deben dejarse solas para nadar en paz.

Estos gigantes, que pueden crecer hasta 24 metros (79 pies) de largo, han sido vistos con frecuencia en los últimos días frente a las costas de Valencia y Murcia.

Han aparecido videos en las redes sociales de personas curiosas que se acercan a 50 metros de las ballenas, lo que está prohibido por la ley.

Expertos de la Universidad de Sevilla y de la Asociación EDMAKTUB (organismo de investigación dedicado a la protección del rorcual común) aseguran que acercarse demasiado a las ballenas puede asustarlas y desorientarlas.

Las ballenas entran en pánico y comienzan a huir, en dirección opuesta a su patrón migratorio natural.

Ballena de Barcelona
Un rorcual común, con Barcelona de fondo / EDMAKTUB

De hecho, el miércoles (7 de julio) se encontró una ballena de aleta de 18 metros de largo atrapada y desorientada en el Real Club Náutica de Valencia. Afortunadamente, después de muchas horas y muchos intentos fallidos, la policía marítima y una ONG conservacionista llamada Xaloc, finalmente lograron guiar a la desafortunada criatura hasta la desembocadura del puerto y mar adentro.

Las ballenas de aleta entran al mar Mediterráneo a través del Estrecho en diciembre y enero, y nadan hasta la costa catalana. Se dan un festín de krill a unos 150 metros de la costa durante los meses de primavera, antes de regresar al Atlántico durante el resto del año.

El gobierno de Gibraltar publicó una nota de advertencia el miércoles instruyendo a la gente sobre cómo tratar cualquier tipo de mamífero marino.

Reglas de ballenas
Diagrama facilitado por el Gobierno de Gibraltar: Ministerio de Educación, Patrimonio, Medio Ambiente, Energía y Cambio Climático

El gobierno obliga a todos a ceñirse a tres reglas clave:

  1. Debe dejar sus caminos sin obstáculos; no los intercepte y déjeles un rango de movimiento libre en todas las direcciones.
  2. Todos los barcos deben permanecer al menos a 300 metros de delfines y ballenas si los animales van acompañados de niños. Y dentro de los 500 m de los cetáceos, los barcos no deben viajar más rápido de 4 nudos, o tan rápido como el miembro más lento de la manada. Bajo ninguna circunstancia, salvo en caso de emergencia, los barcos deben acercarse a menos de 60 m de los animales.
  3. Si las ballenas o los delfines se mueven a menos de 60 m del bote, debe apagar el motor si es posible.

Las ballenas aletas (Balaenoptera physalus) son las segundas ballenas más grandes después de la ballena azul y las más grandes encontradas en aguas mediterráneas. Pueden crecer hasta longitudes superiores a los 24 metros (79 pies).

El WWF clasifica a la ballena de aleta como una especie en peligro de extinción con una población estimada entre 50.000 y 90.000.

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