Estratosférico: cómo la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia colocó a la ciudad en el mapa del diseño de España

Fue un evento que no debe perderse. The Cure tocando un concierto gratuito en la aún no terminada Ciudad de las Artes y las Ciencias. Era marzo de 2008 y valió la pena el viaje en coche desde Málaga para ver a una de mis bandas británicas favoritas llenar una sección de una de las obras maestras arquitectónicas más caras de Europa.

Las secciones finales (principalmente los puentes) del mega-sitio de Valencia acababan de terminarse y se decía que el controvertido proyecto había superado cuatro veces el presupuesto y costó 1.200 millones de euros, o unas diez veces el precio del increíble museo Guggenheim de Bilbao.

Había visto fotos, pero quería ver con mis propios ojos cómo el arquitecto español Santiago Calatrava, casualmente más conocido por sus puentes, había convertido las orillas del antiguo río Turia que una vez bordeaba el centro de Valencia. ¿Podría la ciudad realmente justificar ese enorme costo?

Después de haberlo visto y haber regresado recientemente, le daría un rotundo ‘sí’.

La gigantesca colección de edificios surrealistas que dan un aspecto de la era espacial a un extremo de la ciudad ha puesto a Valencia muy en el mapa.

Al igual que el célebre efecto Guggenheim revolucionó la ruinosa ciudad de Bilbao, en el norte del País Vasco, las líneas ondulantes de hormigón blanco y vidrio de Calatrava han creado una creación adictiva sobrenatural que es definitivamente el punto de venta único de la ciudad en la actualidad.

Ha cambiado el horizonte de la ciudad y ha creado un maravilloso contrapunto al sorprendentemente impresionante centro histórico, que a su vez también está lleno de joyas medievales.

Sí, todavía hay algo de trabajo por hacer para unir las dos ciudades, como escribió el arquitecto local expatriado Kevin Cash en Olive Press el año pasado, pero creo que el premio está ahí para tomar.

Los turistas que recaudaron 314 millones de euros para la ciudad en 2018 están listos para comenzar a volar nuevamente en masa … y Valencia tiene en ese complejo, una característica que no puede competir con ninguna otra cosa en España, excepto quizás Bilbao.

Sí, Avilés, en Asturias, tiene su Centro Cultural Oscar Niemeyer y sí, Sevilla tiene sus Setas (también polémica), pero nada se acerca al impacto y la escala de la Ciudad de las Artes.

Me gusta particularmente el uso del agua, que refleja las creaciones de otro mundo y la forma en que el área del antiguo lecho del río se incorpora al diseño general. Es fácil pasar una hora sentado y maravillado con las líneas curvas intercaladas por arcos y vigas transversales, maravillándose de su escala mientras los ciclistas pasan rápidamente o un camión descarga sus mercancías.

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Foto de Kit Suman en Unsplash

Cada uno de la media docena de edificios tiene su propio sabor. El Palau de les Arts domina el horizonte con su silueta saliente, mientras que L’Hemisfèric es como un ojo de reptil, al acecho medio bajo el agua. El acuario Oceanográfico tiene vida propia, mientras que el Ágora en forma de mejillón finalmente está entrando en la refriega.

También me gusta la forma en que puedes serpentear por el lecho sombreado del río desde esta mágica colección de edificios hacia Ciutat Vella, que está repleta de encantadoras plazas y edificios igualmente atractivos con la mayoría de las calles libres de tráfico.

De hecho, para que la Ciudad de las Artes sea un verdadero éxito, la gran mayoría de los turistas deben ser arrastrados al casco histórico para comprender cuán ingeniosamente se diseñó la huella medieval original de Valencia y cuán bien ha envejecido hoy.

Como la tiza y el queso, es el contraste entre lo antiguo y lo nuevo lo que ayuda a hacer de Valencia uno de los lugares más interesantes de España para visitar este año.

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