El portaaviones más nuevo de Gran Bretaña, el HMS Prince of Wales, atraca en Gibraltar

EL HMS Prince of Wales hizo su primer puerto fuera del Reino Unido el martes por la mañana, atracando en Gibraltar.

El portaaviones de 65.000 toneladas salió de Portsmouth a principios de este año y desde entonces ha estado navegando por la costa sur de Inglaterra. Tiene 70 metros de ancho, 280 metros de largo y pesa 65.000, tiene espacio suficiente para tres campos de fútbol y puede transportar a 700 tripulantes y 40 helicópteros.

Para muchos de los marineros del barco, Gibraltar es su primera excursión en tierra, después de un intenso período de entrenamiento operativo en el mar.

Susan Stobie, uno de los últimos miembros de la tripulación en unirse al HMS Prince of Wales ha estado disfrutando de la escala de 4 días en Gibraltar: “Este es mi primer viaje fuera del Reino Unido con la Royal Navy y será una buena oportunidad para la tripulación para relajarse después de un ajetreado período en el mar «.

Durante los últimos meses, el barco se ha estado preparando para operar como portaaviones, trabajando con los helicópteros de ataque Apache del Escuadrón 656 del Cuerpo Aéreo del Ejército (Escuadrón 656 del Cuerpo Aéreo del Ejército) y los helicópteros de ataque marítimo Wildcat del Escuadrón Aéreo Naval 825 (Escuadrón Aéreo Naval 825).

Tanto los helicópteros como el barco trabajan juntos para capacitar a los militares en operaciones aéreas.

Para el capitán Darren Houston, oficial al mando del HMS Prince of Wales, el viaje a Gibraltar es particularmente importante, ya que entregará el mando del barco al capitán Stephen Higham.

“Este es otro momento en la historia para el barco y mis marineros”, dijo el Capitán Houston.

“El principal contribuyente de Europa a la OTAN, el UK Carrier Strike Group, formará un componente vital de la contribución del Reino Unido a la Iniciativa de preparación de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). El HMS Prince of Wales contribuirá directamente a la seguridad del Reino Unido y nuestros aliados, a través de la OTAN «.

Recientemente, el HMS Prince of Wales se reunió con su barco gemelo, el HMS Queen Elizabeth, y los dos navegaron uno al lado del otro.

Por primera vez, los buques se han desplegado en la misma misión y, con las habilidades recién adquiridas, ofrecerán una «contribución significativa a la defensa y disuasión de la OTAN».

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