De Roma a volver a casa: un inglés en España comparte la montaña rusa que fueron los Euros 2020

Vivir en el pueblo de montaña muy español de Ronda significa que no hay bares ingleses … y todos los expatriados amantes del fútbol que conocemos, como era de esperar, se habían ido a la costa. ¡Incluida nuestra hija adolescente!

Entonces, después de haber jugado primero con la idea de verlo en una pizzería italiana amigable y luego reservar la terraza de un restaurante local, decidimos que seríamos mucho más felices en casa con la tía Beeb y el bueno de Gary Lineker.

Para empezar, podríamos gritar (y luego llorar) sin italianos o españoles alrededor para reír y, en segundo lugar, para ver la acumulación en inglés. Ah, y la final de Wimbledon antes.

Resultó ser una gran velada, a pesar de que mi suegro decidió al azar apoyar a Italia 15 minutos antes del partido, a pesar de ser un monárquico teñido de lana y jugar al cricket para el ejército británico y Surrey. Vivió en Italia durante dos décadas, supongo, y podía verlo venir. Y tenía razón.

Pero qué mes, y torneo, ha sido.

Después de haber visto las etapas de grupos en gran parte inolvidables en la costa, donde vivimos durante la semana, nos fuimos de vacaciones a Italia sin tener idea de que existía la posibilidad de que Inglaterra jugara un partido allí.

Fue solo cuando nos preparábamos para ver Italia contra Austria en la encantadora plaza principal de Ceglie, en Puglia, que vimos las permutaciones que podrían llevarnos a Roma.

Nos dimos cuenta de que si ganábamos a Alemania unos días después (un gran si, fíjate), Inglaterra se encaminaría a los cuartos de final en la increíble capital de Italia. Con ambos niños atraídos por otro viaje a la Ciudad Eterna y la esposa encogiéndose de hombros, reservé un apartamento a buen precio por dos noches.

No tenía idea de si obtendríamos boletos para el juego, pero dado que ningún aficionado inglés podría viajar a Italia y no está inundado de expatriados como España, pensé que tendríamos una oportunidad.

Entré en cada grupo de fans y página de Facebook y finalmente encontré tres entradas por 200 euros cada una. Mucho, pero no exorbitante.

Pero justo antes de comprarlos, recibí un excelente consejo del extraordinario vendedor de Olive Press, Charlie Bamber, un entusiasta aficionado a Inglaterra que viajaba, quien me dijo que la UEFA lanzaría algunas entradas más al día siguiente.

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Jon Clark (derecha) y Charlie Bamber (izquierda) con un amigo viendo el partido en Roma.

Me dijo que tenía que registrarme en el sitio web oficial, poner los datos de mi pasaporte y dónde vivía (si tenía una dirección en inglés, automáticamente se le impedía comprar) y me avisaría en el momento adecuado.

Y así sucedió, recibí la llamada telefónica junto a la piscina a las 4 pm del día siguiente, cuando salieron 1.800 boletos a la venta general a precio de costo. Sorprendentemente, pude conseguir cuatro entradas por solo 75 euros cada una. Incluso la señora, que solo había visto un juego en vivo en su vida antes (un empate húmedo y ventoso entre Tottenham y Bolton hace 25 años) vendría.

Así que allí estábamos, en Roma, después de habernos sometido a pruebas de antígenos y haber pasado por siete, sí siete, controles de seguridad para ver Inglaterra v Ucrania en los cuartos de final.

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Qué juego, qué experiencia. Los sorprendimos y adivinen quién estaba sentado en la fila de enfrente. Sí, Charlie Bamber. Se mueve.

Pero lo increíble fue la cantidad de británicos expatriados que habían viajado desde toda España al juego. Los vuelos a Roma, Milán, Nápoles, etc, etc, estaban llenos de aficionados de Inglaterra, que legalmente podían ver a su equipo en un partido masivo.

Hicimos que el equipo se sintiera orgulloso, haciendo un escándalo increíble … ¿y quién fue entrevistado en vivo en Sky News por la Fontana de Trevi? Sr. Bamber, por supuesto.

Habiendo cantado para España en el corazón de Positano contra Italia en las semifinales (qué injusticia), volvimos y vimos a Inglaterra en Puerto Banús contra Dinamarca.

¡La mejor actuación de Inglaterra en años, habíamos llegado a una final por primera vez en 55 años!

Qué juego, pero ahora teníamos que encontrarnos con los maestros tácticos del juego. El grupo de futbolistas callejeros más astutos y escurridizos que hay.

Italia jugó fuera del parque con España (pero ganó en los penales), solo superó a Austria en la prórroga y superó a Gales … pero siempre parecen ganar. Un poco como solía hacerlo Alemania.

Mi suegro había predicho una victoria por 2-1. Sabía que perderíamos si llegaba a los penaltis. Casi siempre lo hacemos.

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De vuelta a casa en Ronda para la final.

Los amigos locales Lisa y Andy, que no eran grandes fanáticos del fútbol, ​​pero no obstante estaban dispuestos a hacerlo, vieron la agonía y el éxtasis de apoyar a Inglaterra este domingo. El termino; Ese sentimiento del lunes por la mañana, nunca fue más apropiado.

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