CIUDAD UNREAL: Apodada Calatravaland en honor a su arquitecto local, ¿es la Ciudad de las Artes de Valencia, de 1.200 millones de euros, una maravilla del mundo o un derroche monumental del dinero de los contribuyentes?

Es, sin duda, el punto de venta único de Valencia, una ciudad surrealista de hormigón blanco y vidrio ondulante a lo largo de las orillas del antiguo cauce del río Turia como una creación CGI de Star Wars.

Calatravaland ?, como a veces se le llama, se concibió en un momento en que las ciudades de Europa competían por dejar su huella en el escenario internacional.

Una vez, se erigieron majestuosas catedrales para mostrar el valor de una ciudad. En la España del siglo XX fue el espectáculo de la gimnasia estructural como la Ciudad de las Artes y las Ciencias lo que cambió el horizonte de la ciudad.

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Al igual que sus homólogos medievales, fue construido por los contribuyentes y sigue siendo mantenido por los mismos hoy. Entonces ¿Vale la pena?

? La Ciutat de les Arts de les Ciencies ?, para darle su propio nombre catalán, es verdaderamente un espectáculo para la vista. Los turistas acuden en masa para visitar esta espectacular visión que recaudó 314,4 millones de euros en 2018 y ha elevado el estatus cultural de Valencia a un nivel cercano al de Barcelona y Madrid.

Cada año (con la obvia excepción de 2020), atrae a decenas de miles de turistas internacionales atraídos por eventos como conciertos gratuitos de MTV que encabezan actos importantes como The Cure y The Arctic Monkeys.

En muchos sentidos, esto es importante, ya que las ciudades atraen la mayor migración masiva de nuestro tiempo. Sus beneficios son el poder en números, trabajos, instalaciones municipales, hospitales, escuelas y las artes. Su desventaja, el hacinamiento, el tráfico en las horas pico, la desigualdad, la falta de acceso a las instalaciones y los centros comerciales suburbanos matan el comercio local.

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Una buena gestión sostenible de los espacios urbanos es sin duda la clave de su éxito. La filosofía de ‘constrúyelo y ellos vendrán’ ha funcionado hasta el punto de crear nuevos espacios y permitir que nuevos barrios se afiancen dentro de los límites de la ciudad, como Calatravaland, que se encuentra a las afueras del centro de la ciudad.

Sin embargo, creo que este desarrollo sobrevalorado se creó a expensas de la estructura urbana existente, que lamentablemente se ha descuidado para un retorno rápido. En concreto, el casco antiguo de Valencia – Ciutat Vella – donde reformé mi propio piso y vivo y trabajo desde 2003.

¿Valencia necesitaba Calatravland?

Fue el PSOE quien lo vislumbró a finales de los 80, ante la condena del PP. Pero cuando el partido tomó el poder a mediados de los 90, el plan se disparó a alturas aún mayores.

Como resultado del síndrome de «demasiado grande para fracasar», los costos se multiplicaron por cuatro desde el presupuesto original de 300 millones de euros a más de mil millones.

Durante su construcción, el casco antiguo fue descuidado en gran medida y la podredumbre comenzó, con las drogas y el comportamiento antisocial cada vez más común. Piense en lo que podría haber hecho la ciudad con esta cantidad de dinero.

Seguro, la arquitectura es impresionante… El Palau de les Arts? Domina el sitio permitiendo que la ciudad sea sede de importantes eventos internacionales. Pero después de las fotos obligatorias para lucirse con tus amigos de las redes sociales, ¿qué más ofrece Calatravland? ? L’Hemisfèric,? Un cine, aunque en 3D; un arboreto y una discoteca donde los jóvenes valencianos se pavonean, y un opulento teatro de ópera donde los adinerados mayores gastan el dinero, pagando hasta 130 euros por asiento.

Pero detrás del brillo, hay fallas. Ha sido propenso a inundaciones en el pasado. Y cuál es el verdadero valor de un museo de ciencia donde la exposición permanente no ha cambiado en 20 años. Para un científico, tal vez esa sea la naturaleza de lo permanente, pero solo ahora hay nuevas exposiciones en proceso.

Hacia arriba y hacia adelante hasta el crescendo de Calatravaland, una coruscación similar a un mejillón de un edificio aún por terminar, cerrado al público después de albergar un par de partidos de tenis y un desfile de moda. El Àgora, un clásico oxímoron poblado de fantasmas. También es para renovarse trayendo el Caixa Forum aquí para que coincida con Madrid y Barcelona.

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Esto solo puede ser superado por el proyecto de apartamentos retorcidos en el cielo (tarifas de diseño de € 15 millones) que aún está en suspenso, aunque la vivienda bien puede devolver a Calatravaland una función muy necesaria sobre la forma. Por tanto, ¿culpamos al arquitecto de todas sus carencias? Siendo uno de ellos, me solidarizo con mis compañeros profesionales y digo que no.

Calatravaland es un producto de su época y de la psique cultural: Nerón tocó el violín mientras Roma se hundía. Puede haber satisfecho nuestro ansia inmediata de objetos nuevos y brillantes para levantarnos, mientras nos da una solución rápida de la llamada alta cultura. La gran pregunta sigue siendo qué se necesita para darle un propósito en una era en la que la sostenibilidad es la nueva palabra de moda: REDUCIR, reutilizar y solo luego reciclar.

Después de que los turistas hayan tomado una sobredosis de Calatravaland, el imán que puede haberlos atraído a Valencia en primer lugar, deben ser tentados a aventurarse más lejos y descubrir su polo opuesto, la ciudad vieja donde la gente vive, trabaja y cría a sus hijos.

Un agradable paseo en bicicleta por el antiguo cauce del río, el increíble pulmón verde de la ciudad, conduce a un mundo de total contraste con Calatravaland. Todavía puede deambular por las calles estrechas, aunque muchas están intercaladas con lotes baldíos, como dientes perdidos y edificios en descomposición cubiertos con una malla de construcción verde.

Pero debajo de los adoquines, las huellas medievales y moriscas todavía apuntalan el núcleo de la ciudad, y debajo de ellas la ciudad romana que lo inició todo. Esta es la Roma a Nero de Calatravaland.


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