Ansiedad y depresión: por qué no debería intentar resolverlas

Por WENDY ANDERSEN

La resolución de problemas es lo que hacemos. Todos nosotros. Incluso los idiotas. Nuestros cerebros ven cosas que no están bien y automáticamente comienzan a resolver problemas. Algunos lo hacen mejor que otros. Algunos incluso siguen adelante con la promulgación de las soluciones. Revisamos conversaciones pasadas pensando en lo que deberíamos haber dicho. Planeamos una conversación con anticipación: cómo pedir cosas en español o decirle a nuestro jefe que queremos un aumento. Es la razón por la que somos la especie dominante. También es lo que nos convierte en la especie que sufre ansiedad y depresión.

Comienza con la forma en que el cerebro inicia el proceso de resolución de problemas. Detecta lo que se denomina brecha de discrepancia: cómo son las cosas y cómo quiero que sean. Por ejemplo, estoy en casa pero necesito estar en la venta para encontrarme con un amigo. Suficientemente simple. El cerebro comienza a resolver problemas: existe una variación entre la ubicación actual y la ubicación deseada. ¿Qué tan lejos está? ¿Como llegué aqui? ¿Por qué no estoy ahí? Ninguno de estos pensamientos hace que la distancia sea mayor o que el problema sea más difícil de resolver. La resolución de problemas es útil. Evolución bien hecha.

Ahora consideremos un tipo diferente de brecha de discrepancia. Debería sentirme feliz de encontrarme con mi amigo en la venta. En cambio, me siento ansioso. Me preocupa que solo vayan porque sienten que deben hacerlo. Entonces me siento triste, inseguro de mí mismo. Hay una brecha entre la realidad (tristeza) y lo que creo que debería ser (felicidad). Eso hace que el cerebro se ponga en acción para comenzar a resolver problemas. ¿Qué tan lejos está? Empiezo a concentrarme en lo triste que estoy y lo feliz que debería estar. ¿Como llegué aqui? Pienso en todas las cosas que salieron mal recientemente para explicar mi tristeza (el cerebro es tan bueno resolviendo problemas que buscará evidencia más allá de la situación actual). ¿Por qué no estoy ahí? Bueno, obviamente porque soy una persona inútil incapaz de pensar racionalmente. Me siento peor. La brecha entre donde estoy (triste) y donde quiero estar (feliz) ha crecido. Los intentos de mi cerebro por resolver problemas, que funcionan tan bien en áreas prácticas, han empeorado la situación.

Estos esfuerzos por resolver problemas son un poco como arenas movedizas. Cuanto más se mueva y trate de resolver el problema, más rápidamente se hundirá. Al igual que las arenas movedizas, la solución se está quedando quieta. Esta es la teoría que subyace a la investigación del profesor Mark Williams de la Universidad de Oxford sobre por qué la atención plena se puede utilizar como tratamiento para la ansiedad y la depresión.

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Foto de Marcos Paulo Prado en Unsplash

Probablemente hayas oído hablar de la atención plena, pero tal vez no estés tan seguro de qué es. Una definición simple sería «prestar atención sin juzgar». En la vida cotidiana, a menudo nos encontramos en piloto automático. Ese momento en el que te das cuenta de que has estado conduciendo durante los últimos diez minutos sin darte cuenta. Agarras un bocado rápido mientras corres hacia algún lugar, sin apenas notar lo que comiste y mucho menos cómo sabía. Perdemos las vistas, los sonidos, los sabores y los sentimientos que nos nutren. Sí, parar y oler las proverbiales rosas. Pero también un poco más que eso. Aquí está la parte difícil: darse cuenta sin juzgar. Dejar ir todos esos pensamientos sobre cómo deberían ser, deberían ser, deben ser las cosas para que yo sea feliz. Ridículamente simple y profundamente difícil.

Obtener el control de sus pensamientos es una habilidad como cualquier otra: requiere práctica. ¿Alguna vez trató de meditar y se rindió exasperado porque no podía aquietar su mente? Por supuesto que sí, eso es lo que hacen nuestras mentes. Ellos resuelven problemas. Empiezas a pensar en listas de la compra, lo que tienes que hacer ese día, lo que le dijiste a tu pareja esa mañana cuando estabas molesto. Nuestros cerebros avanzan a su manera en busca de problemas y soluciones. La atención plena se trata de ser consciente de los pensamientos, incluso de aprender a tener cierto control sobre ellos.

Aquí hay un ejercicio de un minuto que puede hacer para comenzar a aprender a controlar su mente. Siéntese con la espalda recta, deje que sus ojos se cierren, respire lentamente. Esta es una postura de atención en lugar de una postura relajada y acostada. Durante un minuto, intente centrar su atención en su respiración, tal vez en un aspecto en particular, como cómo se siente en la punta de la nariz o cómo se infla y desinfla su pecho. Cada vez que su mente comience a divagar, y lo hará, simplemente reconozca a dónde fue y luego vuelva suavemente su atención a su respiración. Cada vez que su mente divague, repita el mismo proceso e intente volver a notar su respiración. Haga esto tres veces al día, ¿quizás justo antes de las comidas?

Si puede, aumente con el tiempo hasta períodos más prolongados. Esta capacidad de dirigir sus pensamientos a su respiración fortalece el mismo proceso que usa para alejarse de los pensamientos de juicio. Una vez que pueda alejarse de los pensamientos de juicio sobre el mundo, puede alejarse de los juicios negativos sobre usted mismo. Eventualmente, puede reducir la brecha de discrepancia entre cómo son las cosas y cómo deberían ser. Al hacerlo, puede eliminar una de las causas fundamentales de la ansiedad y la depresión.

Wendy Andersen [Ph.D. MPCBT (AAC)] es un terapeuta de TCC especializado en expatriados que viven en España. Más información está disponible en www.cadiz-therapy.com. Las citas están disponibles cara a cara o en línea.

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