ANÁLISIS: El brexit tiene graves consecuencias para los británicos vulnerables en España con un número incalculable que cae por las brechas

Sue Wilson de Bremain en España analiza el primer informe de la Comisión de Asuntos Europeos de la Cámara de los Lores que explora las cuestiones relacionadas con los derechos de los ciudadanos en Europa después del Brexit.

El 25 de mayo de 2021, tuve el honor de presentar pruebas al recién formado Comité de Asuntos Europeos de la Cámara de los Lores. El tema fue los derechos de los ciudadanos, en mi caso, los derechos de los ciudadanos del Reino Unido residentes en la UE, y en España específicamente. Me acompañaron Jane Golding, copresidenta de British in Europe, y la Dra. Michaela Benson de Brexit Brits Abroad.

El comité había discutido previamente los derechos de los ciudadanos de la UE en el Reino Unido, y gran parte de la discusión se centró en el esquema de estatus establecido en el Reino Unido. Durante nuestra sesión de pruebas, sobre los ciudadanos del Reino Unido en la UE, los temas abarcaron desde nuestros derechos del Acuerdo de Retirada hasta las solicitudes de residencia y las comunicaciones gubernamentales a los grupos vulnerables.

Tras nuestra sesión de pruebas en mayo, los ministros del gobierno Ken Foster (subsecretario parlamentario del Ministerio del Interior) y Wendy Morten (ministra de Vecindad Europea del Ministerio de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo) también fueron invitados a declarar ante el comité. Lo hicieron el 22 de junio.

El viernes 23 de julio, el comité publicó su “1er Informe”. El informe de 70 páginas cubre los derechos tanto de los ciudadanos de la UE en el Reino Unido como de los ciudadanos del Reino Unido en la UE.

La sección sobre ciudadanos del Reino Unido en la UE comienza discutiendo las dificultades causadas por no conocer el número real de ciudadanos británicos que residen realmente en Europa. Del número supuestamente conocido de residentes del Reino Unido en España (al 1 de junio de 2021), se habían procesado 142.500 solicitudes de residencia de un posible 381.400.

Pero como señaló el comité en su informe, en respuesta a mi evidencia, el número real de residentes siempre ha sido un ‘estimado de invitados’ y podría ser hasta tres veces las cifras oficiales, tal vez hasta un millón de personas. El informe también señaló que solo en 2020, el número de residentes oficiales había aumentado en 20.000 y en 90.000 desde el referéndum del Brexit en 2016.

Se debatió mucho sobre los grupos vulnerables en España y en toda Europa, y sobre la necesidad de proteger a aquellos que podrían quedar fuera de las brechas. El comité instó tanto a la Comisión de la UE como al Gobierno del Reino Unido a “hacer todo lo posible, al interactuar con los Estados miembros sobre los derechos de los ciudadanos, para garantizar que los países anfitriones no pierdan secciones de sus propias poblaciones nacionales del Reino Unido”.

Sugirieron enfáticamente que este compromiso debería continuar incluso después de la expiración de los plazos de solicitud, y agregaron que podrían producirse «consecuencias graves para las personas interesadas».

El comité señaló que el gobierno del Reino Unido «da la bienvenida a la decisión de la UE de emitir un documento físico a todos los ciudadanos del Reino Unido», en nuestro caso la TIE (Tarjeta de Identidad de Extranjero) – irónico considerando la falta de voluntad del gobierno del Reino Unido para ofrecer las mismas facilidades a los ciudadanos de la UE en el Reino Unido.

El apoyo brindado por el Fondo de Apoyo a los Nacionales del Reino Unido (UKNSF) a las embajadas británicas y los ciudadanos de la UE fue bienvenido, aunque el comité reconoció importantes brechas en la UE en su conjunto y en los estados miembros. El soporte ofrecido solo está disponible en 12 estados de la UE, y aunque tenemos la suerte de tener 3 organismos que brindan ayuda y apoyo en España, no cubren todo el país, al menos no físicamente. El gobierno ha extendido su apoyo financiero a UKSNF para el año financiero 2021/22, un hecho que fue bien recibido por el comité.

El punto final en el resumen del informe cubría un tema que me tocaba muy bien y que ocupaba el primer lugar en la lista de preocupaciones de los miembros de Bremain en España. Tras una encuesta realizada a nuestros miembros en la primavera, el grupo de trabajo Brexit Impact on Brits Abroad (BIBA) elaboró ​​un informe de 27 páginas que detalla las preocupaciones de nuestros miembros sobre la vida en Europa, después del Brexit. El informe formó parte de la evidencia que presenté al comité en mayo. El tema que causó mayor preocupación fue la falta de confianza en el gobierno del Reino Unido para proteger nuestros derechos y brindar apoyo.

El comité comentó que “algunos ciudadanos del Reino Unido que viven en la UE no confían en que el gobierno los apoye y represente sus necesidades”, aunque también señalaron que hubo “elogios por el apoyo brindado por las embajadas y consulados del Reino Unido”. Concluyeron, «instamos al gobierno a hacer todo lo posible para mantener y desarrollar la confianza con esas comunidades, ya que trabaja con la UE para apoyar sus derechos en virtud del Acuerdo de Retirada».

Estoy agradecido de que el comité, que se formó en abril, se acercó a Jane, Michaela y a mí para comprender mejor los problemas a los que nos enfrentamos, como británicos que vivimos en la UE. El hecho de que los derechos de los ciudadanos hayan sido una de las prioridades de la agenda de la comisión desde el primer día es muy alentador, y me esforzaré por continuar el diálogo con ellos en el futuro.

Con tantos británicos en España que todavía no están registrados, y que ni siquiera sabemos con certeza de cuántas personas estamos hablando, debemos permanecer atentos. Debemos seguir asegurándonos de que quienes hablan por nosotros en Westminster tengan todos los hechos a su disposición cuando tomen decisiones importantes que afecten nuestras vidas. Si no hablamos por nosotros mismos, ¿quién lo hará?

Sue Wilson, MBE, es la presidenta de Bremain en España, un grupo que hace campaña para proteger los derechos de los inmigrantes británicos que viven en España y en toda Europa.

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